Zoooo … Waar kwam de Chinese kipsalade vandaan?

In eerdere seizoenen van Op de hoogte blijven van de Kardashians, de zusters van Calabasas eten heel veel salades. Ze worden geserveerd in een plastic schaal met schelpjes en pikken naar bladeren en stukjes verdwaald eiwit, terwijl ze ijsglazen thee door de lippen glippen. De salades zijn niet onopgemerkt gebleven. Het internet deed wat het het beste doet en ontdekte dat de salades afkomstig waren van een plaats met de naam Health Nut. De ene is een aangepaste salade van een chef-kok, die onheilige combinatie van ijsberg en snijsla, met vleeswaren en gesneden kaas, gezonder gemaakt met kalkoenfilet, gesnipperde mozzarella, spruiten en zonnebloempitten, bij voorkeur van Kourtney. Maar Khloe en Kim geven de voorkeur aan de Chinese kippensalade: kipfilet, chow mein noedels, gepekelde gember en wortels, over dezelfde ongeïnspireerde worp van ijsberg en romaine, met een sesamdressing. Niets over de laatste is Chinees.

Recepten in het hele land variëren, maar een Chinese kipsalade heeft altijd elementen van crunch, zoetheid en umami. Er zijn mandarijnplakken (ingeblikt of vers), naast een knapperige noedel of een amandel. De kip is zonder been, soms gepocheerd en soms geroosterd. Er is sla – bijna altijd ijsberg, maar soms romaine – gegooid met een dressing die sojasaus en sesamsaus en soms gember bevat. “Weinig erover is Chinees,” Jennifer 8. Lee, schrijver en producent van de documentaire De zoektocht naar generaal Tso heeft me verteld. “Chinezen eten niet echt salade. Ze koken hun groenten. Mensen gebruiken ‘Chinees’ om dingen te beschrijven die niet altijd Chinees zijn in de Verenigde Staten, “vervolgde ze. “Voor Chinezen is Chinees eten gewoon eten.”

Dus waar heeft deze salade, die je overal kunt vinden van diners tot fast casual joints tot de Cheesecake Factory en uitstekende restaurants in het hele land, vandaan komen?

De herkomst van de Chinese kipsalade is duister, maar de eerste versies van dit gerecht verschenen al in de jaren dertig in kookboeken. Een recept van de Frederick News Post in 1936 noemt men zichzelf een Chinese kipsalade, maar komt niets in de buurt van wat we nu weten en heeft meer gemeen met de Jell-O-salades van de Gekke mannen tijdperk. De kip wordt gesuspendeerd in een aspic van ananassap-kippenbouillon en geserveerd met slagroom van mierikswortel en chili-pepersmaak. Yum! In een kookboek genoemd De kunst en geheimen van Chinese kookkunst, In 1949 werd het door de Beatrice Food Company uitgegeven als een promotieartikel voor LaChoy-producten. De recepten voor de salade van het mandarijn en de salade van de pagode vragen beide om de kip die in de Franse dressing wordt gemarineerd en omvat mayonaise in de dressing zelf.

cheesecake-factory-chinese-chicken-salad
Met dank aan Cheesecake Factory

De Chinese kipsalade in de Cheesecake-fabriek bevat romaine, ijsberg, kool, een berg van knapperige rijstnoedels, mandarijnensinaasappelen en meer. Foto: Hoffelijkheid van Cheesecake Factory

Volgens de legende beweerde Madame Wu van de beroemde en geliefde tuin van Madame Wu in Santa Monica de eerste Chinese kipsalade voor Cary Grant, die er op een avond om vroeg. Haar recept lijkt de basis te zijn van waaruit alle moderne interpretaties zijn afgeweken. Verschillende bronnen wijzen echter op een Chef Lee van het New Moon Restaurant in Los Angeles, die dit item al in 1950 in het menu heeft staan. Cecilia Chiang diende in de jaren zestig een versie van dit gerecht aan klanten in het Mandarijn. van de positie van ijsbergsla in de cultuur als een caloriearme, figuurvriendelijke optie. In haar boek, The Seventh Daughter: My Culinary Journey van Beijing naar San Francisco, ze schrijft dat ze op het idee is gekomen om extra ijsbergsla te gebruiken, terwijl ze erkent dat er maar heel weinig is dat feitelijk Chinees is over het recept zelf. “Echt, er is geen ‘echte’ Chinese kipsalade,” schrijft ze in de inleiding van haar recept. “In China werd sla geïmporteerd en zeldzaam en salades waren dingen die werden gebeitst.”

Tegenwoordig voelt de Chinese kipsalade net zo retro aan als Crab Louie of eet alleen grapefruit als ontbijt. Het is een overblijfsel uit de tijd dat Aziatische ingrediënten zoals sojasaus, gember en steranijs echt exotisch waren, maar ook spreekt tot het veranderende landschap van de Amerikaanse keuken in de late jaren 60 en vroege jaren 70. Zonsondergang magazine, leverancier van de onuitsprekelijke Californische levensstijl, is waarschijnlijk enigszins verantwoordelijk voor de aanwezigheid van de salade in de mainstream. In 1970 publiceerden ze een versie van het recept uit Ming’s, een restaurant in Palo Alto. Krediet voor de alomtegenwoordigheid van het gerecht, echter, behoort zeker toe aan Wolfgang Puck, die een versie van Chinese kipsalade maakte in zijn restaurant, Chinois, toen het in 1983 werd geopend – en het wordt daar nog steeds geserveerd. Het recept bevat alle kenmerken van een Chinese kippensalade, sojasaus, gember, sesamzaadjes, maar hij braadt de kip in een vastberaden Europese traditie, vult de holte met een mirepoix (gehakte selderie, uien en wortels) en braadt het in boter.

Ming Tsai, chef-kok en televisiepersoonlijkheid, zei dat een Chinese kipsalade een traditionele Szechuan-kipensalade is. “Traditioneel wordt de salade gemaakt door een hele gekruide kip in een pot kippenbouillon te leggen,” vertelde hij me. De kip wordt gepocheerd, met de hand versnipperd en gegooid met málà-olie (een pittige saus gemaakt met Sichuanese peperkorrels), gemengd met sesampasta, juliennedkomkommers en eiernoedels. “Deze methode is precies zoals mijn moeder het maakte toen ik klein was,” zei hij. Technisch gezien is dit een ‘salade’, als je een salade definieert als een aantal ingrediënten die in een schaal worden gegooid en geserveerd worden zoals ze zijn. De overeenkomsten met de twee beginnen en eindigen bij de kip. Tsai’s Szechuan versnipperde kipsalade, verkrijgbaar bij zijn restaurant Blue Ginger, presenteert de kip met botten en zo. Misschien was de Chinese kipsalade bedoeld om de essentie van dat gerecht vast te leggen, zonder je vingers te gebruiken om stukjes van het bot te scheuren.

Dan is er de Chinese kipsalade als een fenomeen van de West Coast en de celebrity-cultuur. Cary Grant terzijde, de Chinese kippensalade is ook een van de hoofdbestanddelen in kookboeken voor beroemdheden. Khloe Kardashian, niet tevreden om genoegen te nemen met het beproefde recept van Health Nut, crediteert haar versie van dit gerecht voor haar gewichtsverlies in 2015. Gwyneth Paltrow’s lifestyle-website GOOP heeft een vergelijkbaar recept. Haar Aziatische kippensaladekom vervangt rauwe paksoi en napakool in plaats van de ijsbergsla en gebruikt agave in de dressing, maar in wezen is het hetzelfde. Misschien is de beste celebrity-versie van dit gerecht Chrissy Teigen’s, uit haar kookboek Cravings, die, net als de versie van Madame Wu, Chinese hete mosterd gebruikt in de dressing en krokant gebakken wonton wrappers als garnering.

Afhankelijk van welk oorsprongsverhaal je gelooft, is het een gerecht dat on the fly is uitgevonden voor een beroemde man door een Chinese chef die haar klant wilde plezieren. Het is fusion food op zijn best – een gerecht waarvan het hart stevig in één traditie is geworteld, met zijn kop in een heel andere. Alles aan dit gerecht, van concept tot uitvoering, geeft een beeld van de Amerikaanse droom met een mistige blik: een hardwerkende immigrant die stukjes gebruikt om iets succesvol te maken, voorbij hun wildste dromen. Het is een gerecht van vindingrijkheid, om zeker te zijn. En het is duidelijk, onvermoeibaar Amerikaans.

Gerelateerd: 40 salade recepten voor mensen die salade haat