Wat maakt Bourbon Bourbon?

De Kentucky Derby was het gewoon, de zomer komt eraan – Bourbon zit in de hersenen. Niet veel is beter met verkoold vlees dan een zoete maar stevige geest die net zo goed wordt geserveerd als nadat de ijsblokjes zich er langzaam in hebben gevouwen. Dus ben ik gestopt bij Kings County Distillery in Brooklyn om te kijken hoe het gemaakt is.

Bourbon gemaakt buiten Kentucky is geen bourbon, zegt u? Niet waar. Kings County mede-eigenaar en Master Distiller Colin Spoelman (die afkomstig is uit Kentucky) liet me de federale code zien. Ik zal je niet vervelen met de vijf bladzijden met wettelijke mumbo jumbo, maar hier is de sectie waarin de wet is vastgelegd over wat bourbon bourbon maakt:

“Bourbon whisky”, “rogge whisky”, “wheat whiskey”, “malt whisky”, of “rye malt whisky” is whisky geproduceerd met niet meer dan 160 bewijs van een gefermenteerde brij van niet minder dan 51% maïs, rogge, tarwe, gemoute gerst of gemoute roggekorrel respectievelijk en opgeslagen bij niet meer dan 125 proeven in verkoolde nieuwe eikenhouten vaten; en omvat ook mengsels van dergelijke whisky’s van hetzelfde type.

Het document gaat verder met het bespreken van Schotse whisky, Ierse whisky en Canadese whisky, maar in de bourbonsectie wordt geen sprake van geografie. “Onze advocaat vond het eigenlijk geen bourbon” omdat hij dezelfde mythe van Kentucky geloofde, zegt Spoelman. ‘Hij bracht het eerste uur van onze eerste ontmoeting door aan de telefoon, in gesprek met de belastingadviseur voor alcohol en tabak.’

Oké, dus Kings County maakt legaal bourbon in New York. Maar waarom? “Ik hou van de cultuur van Bourbon”, zegt Spoelman. “Er is een beetje een snobisme geassocieerd met Scotch dat er niet is met bourbon”, wat hij zegt dat hij waardeert.

Bovendien: “het is de meest klassieke Amerikaanse geesten, het is echt de enige Amerikaanse geest.”

En daarmee bieden we u een gelukkig weekend van de Memorial Day.

Kings County maakt met de hand gemaakte whisky, bourbon en maneschijn. Kolven zullen beschikbaar zijn voor aankoop medio zomer 2010.