Van Mint Julep tot Derby Daiquiri: What Cocktail to Drink bij welke paardenrace

De paardenraces met paardenrennen en hun tracks hebben allemaal hun kenmerkende cocktails. Kun je de Kentucky Derby bij Churchill Downs bedenken zonder instinctief die denkbeeldige tak mint uit je neus te duwen alsof je een muntjulp uit een transpirerende zilveren beker drinkt? Hoewel de Black Eyed Susan – de officiële cocktail van de Preakness Stakes bij Pimlico – niet dezelfde devotie aantrekt als zijn meer zuidelijke zusterdrank, krijgt hij punten voor het eren van de officiële staatsbloem van Maryland..

En wanneer odds-op favoriet California Chrome neemt het vuil mee in zijn poging voor een Triple Crown op zaterdag in Belmont Park, je kunt er zeker van zijn dat er genoeg gokkers op de tribunes zijn die het Belmont Jewel verslaan – de nieuwe officiële cocktail van de Belmont Stakes – terwijl ze naar de geschiedenis kijken ( mogelijk) wordt gemaakt.

Maar als je eenmaal afdwaalt van de Grote Drie van volbloed racen, heb je een dorstige tijd als het gaat om opvallende kenmerkende cocktails voor de geweldige paardenraces. Natuurlijk, Santa Anita Park in Californië heeft de Sure Bet tijdens de Santa Anita Derby, en Tampa Bay Downs in Florida heeft zijn Strawberry Jubilee, maar veel van de andere grote arena’s van het land voor de sport verdienen beter dan dat ze hebben.

We besloten om dat te repareren, met de hulp van de beste mixologist (en fan van de paarden) Dale DeGroff en onze eigen veel bescheidener cocktailvaardigheden. Zie het als een ding dat zeker is en een longshot dat je de exacta oplevert.

Een van de grootste mysteries van de overlappende werelden van cocktails en paardenraces moet zijn dat Kentucky’s Keeneland, op slechts een uur rijden van Bourbon County, geen officiële cocktail heeft voor zichzelf of voor zijn grote evenement, de Bluegrass Stakes . (En ja, dat hebben we dubbel gecontroleerd bij ambtenaren daar.) Hoewel de voor de hand liggende keuze een cocktail lijkt, serveren de baanbarmannen al, de Keeneland Breeze (die eigenlijk een hernoemde Spring Meet is) of de immer populaire Bloody Mary , DeGroff verdedigt de Boulevardier voor de perfecte baan, genesteld in de glooiende heuvels van centraal Kentucky.

“Het is een heerlijke cocktail met bourbon, vermouth en Campari die door een Amerikaan in Parijs werd gemaakt tijdens zijn expat-dagen tussen de oorlogen,” zegt DeGroff. “En het was een beroemd drankje in Harry’s Bar, waar Derby Days grote vieringen waren.”

En DeGroff zou het moeten weten, zoals je hier kunt zien.

Aan de westkust heeft het racecircuit van Del Mar veel om trots op te zijn – het is waar Seabiscuit won in 1938 een fantastische prijs van $ 25.000 tegen Ligaroti en introduceerde volbloedraces voor een nationaal radiopubliek. Populair bij jongere en vrouwelijke fans, het cozies recht op de Stille Oceaan, maar zonder een geweldige handtekening cocktail in de hand. DeGroff suggereert dat de juiste cocktail voor de California-track hulde zou brengen aan zijn patroonheilige, Bing Crosby, die de baan opende in 1937 en nu zijn naam leent voor een van zijn grote races, de Bing Crosby Stakes. De track speelt zelfs nog regelmatig een van de populaire liedjes van de crooner, “Where the Turf Meets the Surf.”

“Crosby was ook betrokken bij de eerste 100 procent blauwe agave tequila-import, Herradura, in 1979,” merkt DeGroff op. “Daarvoor alleen mixto tequila was beschikbaar in de VS. “

Dus voor Del Mar’s verweven geschiedenis met Crosby, DeGroff biedt een verfrissende cocktail van reposado tequila, grapefruit frisdrank (Jarritos of Izzies merken), koosjer zout en ijs, gegarneerd met een grapefruit slice of limoen wig.

“Het is passend om de beroemde La Paloma in te schenken”, zegt hij.

Vergeet ook de historische bijdragen van het Midwesten aan paardenrennen niet.

“Arlington International, geopend in 1927 net buiten Chicago, had veel primeurs”, zegt DeGroff. “Het eerste public-address-systeem dat een van de handtekeningen van nummers in het hele land is geworden.Wie kan zelfgenoegzaam zitten als de paarden naar huis keren en de omroeper roept: ‘En daar komen ze!’ De eerste elektrische totalisator om te posten kansen, volgorde van afwerking en de uitbetalingen.Ze hebben zelfs de eerste fotofinishcamera geïnstalleerd, maar waar ze het meest aan worden herinnerd, is de eerste $ 1 miljoen portemonnee in paardenraces, in 1981 en het Arlington Million. “

Dus de cocktail die de kenmerkende cocktail van Arlington zou moeten zijn, is overduidelijk.

“De Million Dollar Cocktail van het originele Savoy Cocktailbook, moet hier onze keuze zijn, en het is een vergeten klassieker die enige aandacht behoeft.”

(En voel je vrij om DeGroff’s eigen piment aromatische bitters toe te voegen aan het recept, natuurlijk.)

In Florida’s Gulfstream Park is de Florida Derby een van de belangrijkste races in het land voor volbloeden en een belangrijke opstap naar de Kentucky Derby. Gelukkig heeft de Florida Derby al een eigen drankje en een mooie die alle essentie van een tiki-bar in Zuid-Florida vangt. Helaas lijkt het enigszins te zijn overschaduwd door de julep na een aanvankelijke golf van populariteit toen het werd uitgevonden bij Ft. Lauderdale’s beroemde Mai-Kai restaurant in 1959. DeGroff zegt dat het tijd is om weer een licht op de Derby Daiquiri te schijnen.

Oh, en we hebben wel gezegd dat we onze eigen suggestie hadden voor een signature drankje voor een geweldige baan, toch? Voor elke race op Saratoga Race Course, een ode aan de sport van koningen smakeloos schar in een cluster van handarbeid steden in down-to-earth upstate New York, kan er niets meer geschikt zijn naar beneden als je naar de paarden dan een mooie, gave Saratoga Lager, gebrouwen in het nabijgelegen Saratoga Springs.

Omdat soms de beste cocktail voor een race helemaal geen cocktail is.