Niemand is een eiland, maar José Andrés heeft Feed One geholpen

Chef-kok José Andrés arriveerde vijf dagen na orkaan Maria in Puerto Rico, op een van de eerste commerciële vluchten om door te komen. Hij vond het kleine Caribische eiland verwoest: huizen ingestort, wegen bezaaid met puin, elektriciteit naar beneden, dode lichamen zich opstapelen in nauwelijks functionerende ziekenhuizen.

Toch is hier op het vasteland, ondanks het feit dat Puerto Rico een Amerikaans grondgebied is dat wordt bevolkt door Amerikaanse burgers, weinig gedaan. President Trump stuurde een paar wrede tweets en vertrok naar zijn privégolfclub in New Jersey. FEMA leidde, volgens een federaal rapport dat deze maand werd vrijgegeven, een langzame en ongeorganiseerde hulpinspanning, ontsierd door personeelstekorten en een gebrek aan geschoold personeel. Het Rode Kruis verzamelde meer dan $ 65 miljoen van goedbedoelende donoren, hoewel uiteindelijk meer dan de helft van die som ongebruikt bleef. De officieel gemelde moordtol van de Puerto Ricaanse regering zweefde onder de weken weken na de storm onder de 20; volgens een herziene telling vrijgegeven vorige maand, was het 2.975.

Als je het James Beard Award-winnende Andrés nieuwe boek verwachtte, We hebben een eiland gevoed, als een feel-good pluisstuk, denk opnieuw. Ja, er zijn gelukkige momenten: koks zingen terwijl ze stomende, buikverwarmende kommen sancocho uitdelen; buren die elkaar redden uit het water; scholen en kerken komen samen om hun eigen te voeden. Met een klein budget, voornamelijk bestaande uit privé-giften, slaagden Andrés, de lokale chef-kok Jose Enrique en hun netwerk van gemeenschappelijke keukens erin om meer dan drie miljoen maaltijden te maken en te distribueren naar de mensen in Puerto Rico. Maar dit boek is een openhartig manifest, boordevol rechtvaardige woede en het houdt rekening met degenen die moeten hebben het eiland gevoed en niet.

“Wat ging er mis met de rampenbestrijding in Puerto Rico?”, Vraagt ​​Andrés in de afsluitende pagina’s. “Het simpele antwoord is: het meeste. Wanneer je zulke epische mislukkingen ziet, besef je dat dit systeemproblemen zijn. Het systeem is van top tot teen mislukt, op elk niveau van de overheid, van federale agentschappen tot non-profitorganisaties. “

We hebben chef-kok Andrés via e-mail ingehaald om meer te vertellen over wat er in Puerto Rico is gebeurd, wat hij heeft geleerd en hoe we het beter kunnen doen.

Zoals je herhaaldelijk in het boek noemt, kunnen chefs enkele van de meest cruciale mensen in de frontlinie zijn in crises zoals deze. Waarom?

Chef-koks hebben een heel specifieke en unieke vaardigheden: we zijn getraind om mensen te voeden. In tijden van rampspoed zullen we een keuken vinden, enkele ingrediënten, we zullen de mensen verzamelen om te helpen, en voedsel zal voor iedereen beschikbaar en beschikbaar zijn. Te veel organisaties zien dit niet. Na een crisis moet er medische zorg zijn, moet de elektriciteit hersteld worden, huizen herbouwd. Dus ze brengen artsen, elektriciens, ingenieurs mee. Maar wanneer mensen moeten worden gevoed, sturen ze MRE’s [kant-en-klare veldrantsoenen van het Ministerie van Defensie met weinig smaak en vezels]? Chef-koks-zoek ons ​​op, het Chef Relief Network van World Central Kitchen. We zullen je aan het werk zetten!

JA Water
Foto met dank aan World Central Kitchen

José Andrés loopt door een overstroomde straat om een ​​maaltijd te bezorgen in Puerto Rico.

Wat was de grootste les die je hebt geleerd van je ervaringen in Puerto Rico?

Ik denk dat de grootste les ook de eenvoudigste is: als je jezelf tegen een uitdaging voelt, begin dan gewoon te bewegen. Misschien is het niet diep; het is geen les die een Nobelprijs wint, maar het is een les die een gelegenheid uit een probleem zal maken. Als je alles tegelijk probeert aan te pakken, sta je stil, bevriest je, ontmoet je een nieuwe vergadering omdat je probeert manieren te bedenken om actie uit te stellen. We hebben elkaar niet ontmoet. We zijn net begonnen met koken. Duizend maaltijden de eerste dag, dan verdubbelde het aantal elke dag. Voordat we het wisten waren we met 150.000 maaltijden per dag! Verdeel grote problemen in kleinere. Je zult veel effectiever zijn.

In het boek noem je “ramp-verveling” en “mededogenmoeheid”, als groeiende problemen in onze huidige samenleving, waar we worden gebombardeerd met nieuws over crises, politieke nonsens en tragedie. Welk advies zou je geven als het gaat om het behouden van ons gevoel voor menselijkheid?

Ik denk dat de beste manier om te voorkomen dat we overweldigd raken en volledig afsluiten, is om lokaal betrokken te raken in onze eigen gemeenschap. Er zijn overal mogelijkheden om goed werk te ondersteunen. Door deze gesprekken te starten, vrijwilligerswerk te doen, actief te worden, zullen we zien dat er overal goed voor ons is. Iedereen – iedereen daarbuiten – heeft een talent. Wees niet verlegen, gebruik het!

JA Sancocho pink house
Foto met dank aan World Central Kitchen

Andrés, Jose Enrique en hun collega-vrijwillige chefs dopen sancocho uit vanuit een geïmproviseerde gemeenschapskeuken in Puerto Rico.

Jij en je collega-koks zingen een lied terwijl je kookt in de gemeenschappelijke keukens, met Spaanse teksten die vertalen naar “jij leeft zoals ik, ik leef door te koken.” Waarom werd dit jouw volkslied?

Deze twee geweldige chefs, Roberto Espina en Rawi Leafar Yuri, kookten in het Colosseum toen enkele pleneros, straatmuzikanten, voor de chefs kwamen spelen. Ze speelden een beroemd lied, “Voy Subiendo”, dat de regel heeft “Tu vives como yo vivo, yo vivo vacilando“-” je leeft zoals ik, ik leef door te verslappen. “De koks veranderden de tekst een beetje:”Yo vivo cocinando“Of” ik leef door te koken. “Letterlijk en figuurlijk leven zovelen van ons door te koken. Het zit in ons bloed, het is onze passie, het is waar we aan denken als we wakker worden en wanneer we gaan slapen.

Wat heb je gedaan sinds je klaar bent met schrijven??

Er is geen tijd voor een siësta. Vervolgens openen we later dit jaar de nieuwste, meest moderne Jaleo [de zesde locatie van Andrés ‘vlaggenschip Spaans restaurant] in Disney [World] en dan gaan we in de lente naar New York wanneer we Mercado Little Spain openen – 35.000 square voeten van Spaans eten en cultuur. En we horen enkele interessante mogelijkheden om onze restaurants in Europa en Azië uit te breiden. En we zullen zien wat de toekomst biedt met World Central Kitchen. Vergeet nooit wat Steinbeck schreef (met mijn kleine bewerking): “Waar een ruzie ook is, hongerige mensen kunnen eten, WIJ zullen er zijn!”

Koop het: het nieuwe boek van José Andrés, We hebben een eiland gevoed is $ 18 op Amazon.

Jose Andres_WeFedAnIsland.jpg
Foto beleefdheid Ecco