Maak kennis met Mofongo, het beste wat ooit gebeurt met gefrituurde bakbananen

Stel je voor, warme, gefrituurde groene plantains die zijn gestampt met knoflook, adobokruiden en varkensvleesschillen tot een stevige pasta, en dan gevuld met een verscheidenheid aan hartige vlees-, vis- of vegetarische vullingen. Dat is mofongo, de oprichter van Mofongo NY Manolo López beschrijft als “het niet-officiële nationale gerecht van Puerto Rico.” López debuteerde Mofongo NY afgelopen zomer op Smorgasburg, de populaire buitenmarkt voor levensmiddelen in Brooklyn, om te vullen met wat hij voelde als een leegte van authentiek Puerto Ricaanse gerechten in New York.

“Toen ik vier jaar naar New York verhuisde, was het echt moeilijk om die smaak te vinden,” zegt López. “Ik had drie parttime banen, ik kon geen huur betalen, ik kon het me niet veroorloven om op reis te gaan naar Puerto Rico om mijn familie te bezoeken.”

Heimwee, López nam de mesvaardigheden en kookkennis die hij leerde van zijn moeder, een bekwame en enthousiaste thuiskok, en begon met het dineren met andere vrienden uit New York die ook het eten op het eiland misten. López’s moeder’s mofongo-recept kwam regelmatig naar voren op deze diners, en kort daarna werd het idee voor Mofongo NY geboren.

Naast de kenmerkende creoolse kipmofongo (López’s moederrecept) doet Mofongo NY ook een mofongo met sriracha-bietendressing en koriander, evenals langzaam geroosterde varkenslepels op broodjes gemaakt van gepureerde plantains. Terwijl het bedrijf steeds meer buitenposten opent in New York, waaronder een in Coney Island en binnenkort in Central Park, hoopt López dat elke locatie zijn eigen kenmerkende mofongo heeft..

Het enige wat groei betekent, betekent niet voor Mofongo NY: kwaliteit opofferen. Voor elke bestelling maaien de medewerkers van Mofongo NY de bakbananen met de hand in een traditioneel Pilón, een diepe houten vijzel en een grote stamper. Met 300 tot 400 bestellingen per dag op Smorgasburg, dat is veel werk. López zegt dat hij het idee heeft gehad om machines te gebruiken, maar zegt dat uiteindelijk de noodzaak om de manier van zijn moeder te respecteren hem motiveert om alles met de hand gemaakt te houden.

De kicker? De moeder van López, Margarita, is van plan haar eigen foodtruck terug op het eiland te openen. “Ze is een trooper,” zegt hij. “Ze is 54!”

Ontvang het recept: Margarita’s creoolse kip-gevulde Mofongo