Let op je mok

Eerste dingen eerst: het is geen Stein. Noem het een bierkrug, of a Maßkrug, of a Humpen. Noem het een Keferloher, de Beierse veestad die bekend staat om zijn rauwe 19e-eeuwse bierfestivals. Of noem het gewoon een Massa. Toegegeven, wanneer zes miljoen drinkers dit jaar in het Oktoberfest-beursterrein van München vloeien (en naar buiten strompelen), is dat wat er in de mokken zit, maar een beetje geschiedenis over glaswerk heeft nooit iemand pijn gedaan, vooral niet wanneer het gevuld is met een liter bier. Dit is wat je moet weten:

  • Oktoberfest begon in 1810 als een huwelijksfeest – en koninklijke paardenrace – voor de Beierse prins Ludwig. De paardenraces stopten in 1960. Elk Oktoberfest begint met een ceremonieel vat dat tikt door de burgemeester van München, die roept O ‘zapft is! (wat betekent “It’s been tapped!”)

  • Oktoberfest-bier is een stijl die wordt genoemd Märzen, gebrouwen in maart en verouderd koel in de zomer, het maken van een diepe, rijke, maar schoon smakende brouwsel.

  • Het Duitse bedrijf Rastal maakt het officiële Oktoberfest Keferloher–ongeveer 100.000 per jaar. Ze zijn gemaakt van de beroemde Westerwald-klei, gebakken in iets dat een “moffeloven” wordt genoemd. De handvatten worden met de hand vastgekleefd in het proces dat merkwaardig ‘handling’ wordt genoemd.

  • Elk jaar heeft de officiële Oktoberfest-mok een ander design. Dit jaar (hierboven afgebeeld) is van een student van de Munich School of Design, genaamd Wolfgang Haas.

De Hacker-tPschorr-biertent tijdens dag twee van het bierfestival Oktoberfest 2011 in Theresienwiese in München, Duitsland.

  • Sommige mokken hebben tegenwoordig deksels, andere niet. Maar tijdens de Zwarte Pest waren deksels wettelijk verplicht om pestige vliegen uit het bier te weren. Eén theorie stelt dat 18de-eeuwse tinnen gilden de lobby-industrie hebben gelobbyd om de deksels in de mode te houden, maar vandaag zijn ze vooral bedoeld voor decoratie en, zegt Rastal, ‘voor de verzamelaars’.

  • Het tinnen deksel van dit jaar is in reliëf gemaakt met Xaver Krenkl uit München, een populaire paardenrenner in de vroegste Oktoberfests die volgens Rastal beroemd was vanwege zijn ‘respectloze uitingen’.

  • Glazen mokken gingen in première tijdens het Oktoberfest in 1892. Tot die tijd waren ze te duur om op die schaal te maken en voorbehouden voor highfalutin-drinkers om te pronken met hun bleke, gouden – en duurdere – pilsners. Geëtste kuiltjes deden het bier glinsteren van snobisme.

-De onofficiële sport van het Oktoberfest is Maßkrugstemmen, waarin de zogenaamde Übermenschen zo lang mogelijk een liter bier met een uitgestrekte arm vasthouden. Het is moeilijker dan het lijkt: een volle Maÿ weegt ongeveer vijf pond. —William Bostwick

William Bostwick is de auteur van Beer Craft: een eenvoudige handleiding voor het maken van geweldig bier