Ik ging naar BrunchCon, een conventie voor mensen die dol zijn op brunch

Een positief iets dat je over BrunchCon kunt zeggen, is dat het geïsoleerd is. In tegenstelling tot SantaCon, een soortgelijke met alcohol doordrenkte New York City-tegenslag, verspreidt het zijn problemen niet over stedelijke blokken, of onderbreekt u uw woon-werkverkeer met zijn feestvreugde. Het terroriseert uw lokale barman niet, of laat u niet op uw terras vallen. BrunchCon, een op een groot aantal evenementen gerichte brunch, voor kleine hapjes en grote hoeveelheden alcohol, is stationair; in quarantaine geplaatst, dit jaar in het EXPO-centrum van Brooklyn.

Brunch, een kritisch verguisde maar publiekelijk geliefde weekendmaaltijd, heeft de laatste tijd een beetje positieve pers gehad. Sadie Stein schreef in een stuk voor de New Yorker (getiteld “Are We Done Hating Brunch?”) Dat er nog genoeg lol te vinden is in het lome middagfeest. Grub Street beweerde, in de inleiding tot een lijst met restaurants met een abnormaal opwindend brunchaanbod, dat we waarschijnlijk in de gouden jaren van brunch in New York wonen. Kunnen gloeiende beoordelingen van BrunchCon de derde zijn die de trend maakt? Ik was dubieus dat BrunchCon tot dergelijke beoordelingen zou leiden, maar ik was er klaar voor om er achter te komen.

brunchcon girls
Foto door Laura Murray

Ze houden van brunch!

In tegenstelling tot wat je je hebt voorgesteld, is BrunchCon geen evenement waar mensen verkleden als hun favoriete brunchpersonages en zich opstellen voor paneldiscussies. (De luide, pulserende partymuziek van de conventie voorkomt veel overmatige communicatie.) In plaats daarvan wordt de brunch uitgerekt en tot het uiterste gedreven. In plaats van een bodemloze mimosa-deal gecontroleerd door de toegankelijkheid van uw ober en de ontoegankelijkheid van uw schaamte, biedt BrunchCon een bodemloze mimosa en Bloody Mary en bier en wijn deal, alles wat je hoeft te doen is lopen naar je gewenste drankstandaard. In plaats van een bord met eieren van $ 20 en toast, is het een investering van $ 45 in verschillende kleine happen van deviled eieren, kip en wafels en energiebaren. In plaats van een dag verloren van het drinken en een nacht verloren van een vroege kater is het – nou, dat deel is 1: 1.

brunchcon closeup
Foto door Laura Murray

Dit is het tweede jaar dat BrunchCon New York heeft bezocht. De eerste was een ramp. “De eerste BrunchCon van New York was een dronken Hellscape”, schreef Grub Street. “NYC’s First ‘BrunchCon’ ging over hoe je zou verwachten”, zei Gothamist. “BrunchCon? Meer zoals BrunchConned zegt teleurgesteld New Yorkers, “betreurde Metro. Klachten waren ontelbaar en hadden vooral betrekking op de overvolle ruimte, lange rijen zowel om binnen te komen, als frat-achtige verdiepingen die kleven met mimosa. “Als iemand je hond of je man of je geld heeft gestolen en wraak wil nemen, stuur ze dan naar #BrunchCon,” tweeted een deelnemer.

Het is duidelijk dat voor het tweede jaar, met ei op zijn gezicht (ja, dat deed ik), BrunchCon het beter moest doen. Het evenemententeam, dat Cons vasthoudt in zeven andere steden, bracht zijn leveranciers terug van 50 naar 30. (Problemen bij het vinden van merken die bereid waren om met BrunchCon geassocieerd te worden, hielpen waarschijnlijk aanzienlijk bij deze taak.) De prijzen waren lager en het evenement werd verplaatst naar de veel groter EXPO-centrum. Ik woonde op zondagochtend en ik moet toegeven dat het BrunchCon-team heeft geleerd van een brunch van hun fouten, ha-ha.

brunchcon crowd
Foto door Laura Murray

Het EXPO-centrum is een ruime, zonovergoten doos met een plek in Greenpoint, Brooklyn. Bij binnenkomst werd je begroet met een plastic champagnefluit die je aangewezen plastic champagnefluit moest worden voor de duur van je BrunchCon-ervaring. Het had in een ketting moeten zitten die je om je nek droeg, maar ik zal BrunchCon vergeven voor dit toezicht. Als je meer mimosa wilde, liep je gewoon naar het grote, vierkante mimosa-station in het midden van de kamer en overhandigde een medewerker je fluit, die ze plichtsgetrouw vulden met vooraf gemaakte mimosa van een van de vele grote koelers. Het proces duurde slechts enkele seconden en werd zonder oordeel uitgevoerd.

De mimosa’s, die ik proefde, evenals een glas rosé en een bloody mary omwille van de journalistiek, waren iets meer sap-zwaar dan je zou willen als je een enkele mimosa in een restaurant bestelde, maar het was misschien een perfecte mix voor continu drinken. Er waren twee Bloody Mary-tribunes; zeven wijnopties bij een groot barefoot-wijnstation; een mimosa station; een Coney Island Beer-station; een Peroni-station. De grootste lijnen waren voor een kip en een wafelbeet van Baked & Fried, een goede hap en voor een sneeuwkegelbeet van Sweetface Snowballs, die ik niet heb genomen. De kleinste lijnen waren voor bijna al het andere, hetzij vanwege bijten efficiëntie of bijten verveling.

brunchcon mimosas
Foto door Laura Murray

Niemand leek echter ontstemd te zijn. Deelnemers dansten op de extreem luide feestmuziek, zaten aan overvloedige tafels gestationeerd in het centrum en genoten van hun vele drankjes en kleine hapjes. Medewerkers dweilden bijna obsessief morskorven op, vrezend, stel ik me voor, nog een jaar geportretteerd als een brunch-themed frat-feestje. Een groep vrouwen met wie ik sprak, zei dat ze de mimosa’s het beste vonden, en bood aan, zonder dat ik het vroeg, dat ze terug zouden komen. Een stel van de Upper East Side vertelde me dat het festival boozer was dan ze hadden verwacht en dat ze niet om 10.00 uur probeerden te verspillen, maar ze boden ook zonder mijn vragen aan dat ze terug zouden komen. Ze hadden besloten om te komen omdat iemand in hun groep het evenement op Facebook zag en omdat ze van brunch houden.

Dat je dezelfde hoeveelheid mimosa’s kon krijgen voor de prijs van een fles André en een doos sinaasappelsap, of een grotere maaltijd voor de helft van de prijs van de kleine hapjes, leek voor deze brunchfans niet uit te maken. De aantrekkingskracht van brunch is immers niet het eten of drinken, het is de ervaring; en het is niet zozeer de ervaring, als wat je wilt dat de ervaring is. De dag dronkenschap, de feeststemming, het over het algemeen slechter dan gemiddelde restaurant eten. Het enige dat telt is de eigen smaak voor het onaangename.

brunchcon mimosa dude
Foto door Laura Murray