House Wine: What Is It, Exactly?

“Wat is de deal met ‘House Wine’?” Een imaginaire, suited-up Jerry Seinfeld circa 1995 vraagt ​​een gretige menigte. “Het wordt geserveerd in restaurants, en het is zelfs geen wijn!” De camera snijdt naar de lachende menigte, een vrouw met een glas anoniem en bleek “House White”, schudt haar hoofd teleurgesteld.

Er is altijd het idee geweest dat huiswijn de bodem van het vat is, van de onderste plank; mysterieuze swill restaurants houden nietsvermoedende klanten tegen in een shitty glas iets, die er nog steeds redelijk goed uitziet in vergelijking met een martini van $ 14. Maar in deze tijd, wanneer restaurants evenveel moeite doen in hun drankprogramma’s als hun kleine bordjes, is huiswijn eigenlijk slecht, bulk wijn?

Klassiek is huiswijn een goedkoop aanbod in een restaurant dat wordt geserveerd per glas, karaf of soms zelfs per fles. Het menu biedt zelden veel inzicht in de producent of variëteit om de dubbelzinnige titels “huisrood” of “huiswit” te begeleiden, waardoor veel wijndrinkers zich minder ongerust voelen dan dorstig. Omdat serieus, wat is het verdomme?

“Er is geen veeleisende manier om huiswijn te classificeren; het hangt er vanaf in wiens huis je zit! Net als de soep du jour, echt, “zegt Ashley Ragovin, oprichter van Pour This en veteraan van de eten en drinken scene in Los Angeles, met programma’s voor onder andere Animal, Trois Mec, Scopa Italian Roots, Osteria Mozza, Superba en Edendale. “Sommige restaurants zijn enthousiast over een zeldzame vondst om hun gasten aan iets lekkers te laten zien. Sommigen proberen gewoon de Sauvignon Blanc te zuiveren de wijnkoper overgeordend om ruimte te maken in de kelder. Dus de echte vraag wordt: heb je vertrouwen in waar je drinkt? Als je dat doet, probeer het eens. Bij twijfel kun je ze altijd vragen. “

Omdat er ongeveer een miljoen wijnproducenten zijn, is het niet altijd gemakkelijk om te weten waar je aan begint, ook al vraag je een server. Er is wat voorzichtigheid geboden door te bestellen op basis van regio’s die je herkent, en als een producer klinkt zoals je hebt gezien bij het verzamelen van stof in de winkel op de hoek, vertrouw dan op je gevoel. Vraag een voorbeeld als je nog steeds niet zeker bent. “Wijn per glas is als de bevroren yoghurt van dranken,” zegt Ragovin. “Wees niet bang om te vragen om een ​​voorproefje.”

Ik nam Ragovin’s advies en begon rond te vragen, wachtend tot iemand naar voren zou komen onder de voorwaarde van anonimiteit met visioenen van Two Buck Chuck die in mijn hoofd danst. Maar in plaats daarvan werd ik opgewonden. Van sommeliers tot wijnmakers, mensen konden niet wachten om hun huiswijnen te delen. Van schenkwijnen die ze persoonlijk liefhadden of wijnen die ze op maat hadden gemaakt, ik kon hun opwinding begrijpen: de huiswijnen van veel restaurants zijn niet alleen betaalbaar, maar ook ze kunnen speciaal en / of exclusief zijn.

tendu-house-wijn-Edendale
Ashley Ragovin

De huiswijn in Edendale in Los Angeles. Foto: Ashley Ragovin

Ragovin’s huidige huiswijnen in Edendale in Los Angeles zijn de Tendu White Blend van de legendarische wijnmaker Steve Matthiasson uit Californië en de Knauss Trollinger, twee wijnen die ik voor mijn eigen huis heb gekocht omdat ze heerlijk zijn en de bank niet kapot maken. Toevallig is dat waarom Ragovin hen ook serveert. “Deze wijnen zijn een grote waarde en benadrukken hoe heerlijk een goed gemaakte wijn kan zijn zonder te kieskeurig of duur te zijn. Voor mij zijn zowel de Tendu en Trollinger alledaagse drinkwijnen en alles wat een huiswijn zou moeten zijn belichaamd. Ze zijn gewoon gewoon leuk. “

New York’s Marlow & Sons heeft hun exclusieve huiswijn gemaakt door natuurlijke wijn knaller Hervé Villemade; Shake Shack’s huiswijnen worden exclusief gemaakt door Napa’s Frog’s Leap; en ATwater Tavern in San Francisco heeft twee aangepaste melanges gemaakt door wijnmaker Tyler Elwell of Halcyon. “Met aangepaste huismengsels voor ATwater Tavern zijn we in staat om wijnen te creëren die specifiek zijn afgestemd op hun klanten,” zegt Elwell. “We willen dat deze wijnen op happy hour de smaakmakers van de lokale bevolking zijn, maar we willen ook dat deze wijnen net zo veel de identiteit van het restaurant laten zien als hun gerechten of inrichting.”

Maar niet alle etablissementen zorgen ervoor dat je een culinair verhalenboek Landkanaal instuurt. Sommige restaurants gaan niet over zorgvuldig gebeeldhouwde gerechten, moleculaire schuimen of zelfgemaakte huiswijnen. (En soms houden we net zo van die plaatsen als de plaatsen met perfect geplateerde rillettes.) Sommige plaatsen zijn de hole-in-the-wall concertlocaties die zijn gespecialiseerd in $ 5 PBR en een shot deals, en sommige plaatsen zijn verschrikkelijke toeristische trekpleisters aan de promenade. je gaat gewoon zitten om te ontsnappen aan de hitte van Veneto en merkt dat al hun eten recht omhoog is “GEMAAKT VAN BEVROREN PIZZA.”

Hoewel ik het gevoel heb dat we effectief door de mythe gebotst stereotyperend zijn voor alle huiswijn, heeft die mythe ergens een beetje waarheid, zoals het “huisrood” dat ik had in de Gouden Zaal die kan net zo goed violet geverfd suikerwater zijn. Natuurlijk zoog het “huisrood” op mijn lokale duik. De Gold Room kan hun badkamer nauwelijks in goede staat houden, laat staan ​​verdomd om de wijn die de enige persoon (ik) ooit in een blauwe maan kan bestellen als ze daar worden gesleept voor een verjaardagsfeestje voor een hipster. Als het gaat om huiswijn, is uw beste kans om te voorkomen dat u het bestelt op plaatsen waar u in eerste instantie geen wijn hebt om te drinken, zoals keldercomedy clubs met slechte Seinfeld stukjes.

Gerelateerd: 5 vragen te stellen wanneer u wijn koopt (en niets over wijn weet)