Hoe een All-American Cookout te gooien zoals Ralph Lauren

Soms zegt een mooie omheining alles. Neem de bescheiden houten palen, met vier rails over, die nauwgezet zijn verdeeld rond de omtrek van Ralph Lauren’s 17.000 hectare grote veeboerderij in Ridgway, Colorado. Deze prachtige eenvoud is de eerste indicatie dat alles te vinden is op de Dubbele RL Ranch is met zorg gekozen en ontworpen voor maximale visuele impact.

Een van de vijf met de hand geschilderde tipi’s op het landgoed Double RL Ranch.

En dan zijn er de tipi’s, die ik in het oog kreeg toen we het logbord naderden dat een ingang naar de ranch markeert. Daar waren ze, alle vijf, gelegen op een uitgestrekt open veld met de San Juan Mountains ver weg in de verte als achtergrond. Ik zou later leren dat deze tipi’s met de hand zijn geschilderd door een Indiaanse kunstenaar uit Santa Fe en volledig zijn ingericht met ijzeren en houten bedden, Navajo-tapijten, antieke dekbedden en handelsdekens en Victoriaanse ijzeren kroonluchters. Misschien hebben de teepees die zijn uitgerust met versleten leren clubfauteuils niet echt zin op een werkende veeboerderij, maar in deze fantastische versie van cowboys en indianen zien ze er precies goed uit.

Op het bereik rijden.

En zo ging het waar mijn ogen terechtkwamen tijdens de drie dagen dat onze bemanning de hele Amerikaanse kookervaring fotografeerde: dit is hoe het Wilde Westen eruit zou hebben gezien als Lauren daar was geweest, rondzwervend in zijn kin. Er is de saloon, een van de vele hutten en huizen op het terrein, met zijn swingende geëtste glazen deuren die leiden naar een gezellige bar en een woonkamer waar de familie Lauren zich verzamelt voor door margarita gevoede game-avonden. (Je kunt de Ridgway Margarita proeven in de Polo Bar, Lauren’s luxueuze, bruisende nieuwe restaurant in New York City.) De gepatineerde leren bank die voor een enorme stenen haard is opgesteld, is misschien niet periodiek, maar ziet er zeker uitnodigend uit. Lauren was de eerste die de verpakking van Amerikaanse nostalgie onder de knie had en hij is nog steeds de beste. (Die vintage ogende bank blijkt te zijn gemaakt door Ralph Lauren Home.)

Een drietal salades.

Net als de saloon, bevat elk van de hutten hier een levenslange waarde aan de uitgebreide collecties van Mr. Lauren: westerse en Indiaanse zadels, cowboyhoeden, gerafelde bandana’s, gietijzeren kookgerei, Navajo-weavings, concho-riemen (zo veel concho-riemen), handel dekens en tabakstassen. Deze schatten worden eerbiedig maar nonchalant binnen handbereik getoond, letterlijk overal waar ik keek. We konden het niet nalaten om te reiken naar veel van deze geweldige stukken om te gebruiken in onze foto’s, zoals het lederen zakje met kralen dat dient als een placemat voor een aardappelsalade met mosterdvinaigrette.

Deze interieurs kunnen een geromantiseerd idee van het Amerikaanse Westen oproepen, maar er is geen kunstgreep als het gaat om de ranch zelf. “Een deel van de aantrekkingskracht toen we het kochten, was dat het een echte werkende veeboerderij was”, zegt Lauren, die zijn eerste aankoop deed in 1982, “en we hebben er nooit over nagedacht het niet te hebben als een huis voor het grootbrengen van ons vee.” zijn ongeveer 800 Angus en Zuid-Devonse ossen en vaarzen grazen op bijna elke beschikbare grassprietje, van weiland naar weiland geleid door een team cowboys die ze te paard af komen, geen 4×4’s. De dieren kalven in de lente en worden 18 maanden later geoogst; het vlees baant zich een weg naar de keukens van de restaurants van Lauren in Chicago en New York. (En voor de gelukkigen die de felbegeerde ‘Rundvleeslijst’ van het gezin halen, is het met Kerstmis begaafd.)

Rijgen van ribben op de grill.

Op de laatste dag van de schietpartij reed onze bemanning in een bataljon SUV’s langs bochtige onverharde wegen en langs een kleine kloof naar Lauren’s favoriete plek op het terrein, “The Vance”, een oude hut en een torenhoge schuur. De familie Lauren heeft hier gekampeerd toen de kinderen nog jong waren en zoon David vierde zijn bruiloft Lauren Bush op deze plek in 2011. Toen ik het onwaarschijnlijk mooie weiland achter de schuur inliep, begon ik me af te vragen of zelfs de kleur van de lucht en de tint van de bladeren op de Aspen-bomen op de een of andere manier was samengesteld. Laat in de middag, met de ondergaande zon werpend een hemelse gloed over het hoge gras, werd de omgeving bijna magisch.

Het is lasso tijd.

In het midden van deze natuurlijke schoonheid had een van de cowboys een live-vuurgrill met ribben, steaks en burgers; een tafel was bezet met wilde bloemen en linnen; en koeien dwaalden in de verte. Fotografen Jen Munkvold en Taylor Peden snauwde woest naar foto’s, voordat het moment voorbij was. Toen hoorde ik een cowboy nonchalant een van hen vragen: “Hé, zouden jullie een paard willen in dit shot?”

“Eh, ja, zeker,” zei Munkvold met een toon van opgewonden ongelovigheid detecteerbaar in haar stem, alsof iemand haar zojuist een gloednieuwe auto had aangeboden. “Een paard zou geweldig zijn.” Even later dreven paarden onder leiding van cowboys in leren chaps in het frame en werd het tafereel zelfs beter. Het lijkt misschien een droom, maar deze plek is de real deal.

Bekijk hier meer foto’s van ons avontuur in het Wilde Westen

Ontvang de recepten:

Komkommer en salade met verkoolde uien

Iceberg Wedges met gegrilde bacon en croutons

Aardappelsalade met 7-minuten eieren en mosterdvinaigrette

Snij erwten en slabonen met rucola-munt-pesto

Dubbele RL Ranch Burger

Zoet-en-pittige ribben

Nana’s Brownies, uit De Hamptons kookboek van Ricky Lauren