Heeft jouw favoriete chocoladereep anders? Je mag niet gek zijn

Misschien klinkt dit bekend: je hebt een favoriete chocoladereep uit je kindertijd – degene waarvoor je ooit zes Tootsie Roll Pops op Halloween 1998 hebt verhandeld – maar dan gebeurt er het leven en je hebt er geen maanden of zelfs jaren over. Als je er eindelijk weer een eet, proeft het niet hetzelfde en weet je niet precies waarom. Wat geeft?

De eenvoudigste verklaring is dat je gehemelte is veranderd. Naarmate we ouder worden, leert het eten en drinken van nieuwe dingen ons gehemelte en stuurt het in nieuwe richtingen (hou je nu van boerenkool ?! En donkere chocolade!) – die vaak de suikerachtige voorkeuren van de kindertijd achterlaat. Maar het is ook een triest feit dat we ouder worden, onze smaakpapillen stoppen met regenereren, wat het gehemelte stompt. Ons reukvermogen wordt minder. Schadelijke dingen in het milieu, zoals chemicaliën in sigaretten en luchtvervuiling, belemmeren verder smaak en geur. Het is een spelbreker.

Er kunnen echter nog andere factoren spelen. Controleer de ingrediëntenlijst van de candybar. Is het recentelijk veranderd? Zelfs als u ingrediëntenlijsten niet volgt op de reguliere, zal een snelle Google-zoekopdracht van veel snoeprepen beelden opleveren van omslagen die al jaren teruggaan. De producent heeft mogelijk het recept omgeschakeld, zoals ik onlangs hoorde, was het geval met een langdurige obsessie, Caramello. Ergens tussen eind jaren negentig en nu werd het Caramello-recept aangepast om een ​​emulgerende vulstof op te nemen om de totale hoeveelheid benodigde cacaoboter te verminderen. (Naar mijn mening mist de nieuwe iteratie de rijke romigheid van het origineel .. Vervloek je, eindeloze mars van tijd!) Hetzelfde probleem treft waarschijnlijk andere snoeprepen, volgens Susan Whiteside, een vicepresident public relations en marketingcommunicatie voor de National Confectioners Association.

“Ik kan je vertellen dat ongeveer 65 procent van de snoepjes die op de markt zijn al meer dan 50 jaar bestaat,” legt ze uit. “Tweaks lijken vrij waarschijnlijk in een periode van tijd als dat.”

Maar een derde uitleg is voor mij het meest fascinerend. De smaak van de individuele ingrediënten van een candybar verandert altijd van batch tot batch, en dit kan de smaak van het eindproduct beïnvloeden.

Het komt allemaal neer op natuurlijke variantie in ingrediënten, zegt Susan Benjamin, auteur van Zoet als zonde, een geschiedenis van Amerikaans snoep. Een partij cacao kan bijvoorbeeld groener en bitterder zijn dan die van de vorige, en suikerkorrels kunnen groter of kleiner zijn. De staat van de teakbomen van een plantage, vaak geplant tussen rijen cacao om schaduw te bieden, kan ook de uiteindelijke output beïnvloeden. Het is de taak van de candybar-producent om deze variabelen in balans te brengen, soms met behulp van meer of minder van een bepaald ingrediënt om een ​​candybar met een gestandaardiseerde smaak te maken..

“Toen ik de mensen interviewde bij Wilbur [Chocolate], eigendom van Cargill, noemden ze de ingrediëntenlijst geen ‘recept’ maar een formule, een punt dat ze benadrukten, omdat de hoeveelheden van elk ingrediënt van partij tot batch zouden verschillen, ‘ Benjamin schreef in een e-mail. “Dit concept van uniformiteit is relatief nieuw in de geschiedenis van de mensheid – een resultaat van de Industriële Revolutie – maar een die we nu verwachten, ongeacht hoe onnatuurlijk en geforceerd die uitkomst is.”

Whiteside is het eens met Benjamin tot op zekere hoogte. De smaak van individuele ingrediënten kan enorm variëren van partij tot partij, bevestigde ze, hoewel ze persoonlijk het moeilijk vindt om te geloven dat een normaal persoon in een eindproduct kon onderscheiden dat de cacao iets zuurder was, de cacaoboter een beetje was romiger of iets anders specifiek voor één ingrediënt.

“Van jaar tot jaar, zelfs van batch tot batch, kunnen mensen soms veranderingen [in individuele ingrediënten] opmerken”, zei ze. “Daarom is het mengen van [chocolade] zo belangrijk, omdat het erg belangrijk is dat chocolatiers van jaar tot jaar en van batch tot batch een zeer consistente smaak hebben. … Er zijn veel mensen aan het werken om ervoor te zorgen dat dat waar is. “

Maar kan iemand met een bijzonder scherp gevoel voor smaak het verschil in een laatste reep onderscheiden? “Het is mogelijk,” stond ze toe. “Tegen de tijd dat je dat stadium bereikt, weet ik het eerlijk gezegd niet.”

Navraag over het onderwerp aan Hershey, Mars, Ghirardelli en Whitman’s is niet teruggekomen, waardoor ik alleen maar nieuwsgieriger word. Zijn candybars zoals wijn, van jaar tot jaar verschillend? Als dat zo is, is er een wereld aan mogelijkheden ontstaan.