Un Ode a Milo, la bevanda al cioccolato malted che ho creato

A volte hai bisogno di una pausa dalla follia di questa età moderna, motivo per cui festeggiamo cibi nostalgici questa settimana su BonAppetit.com.

Sono cresciuto bevendo una bevanda improbabile chiamata Milo per colazione. Dico improbabile perché la mia infanzia è stata spesa principalmente nelle zone suburbane dell’Arizona e della California meridionale, e Milo è una polvere di cioccolato e malto australiana prodotta dal marchio svizzero Nestle. Milo è bizzarramente onnipresente in Malesia, dove sono nato e vissuto fino all’età di due anni, e dove i miei genitori sono cresciuti.

Milo entrò in un barattolo verde sportivo con l’immagine di un ragazzino con alti ginocchi bianchi che calciavano drammaticamente un pallone da calcio (scusami: calcio). La lattina aveva un coperchio come un barattolo di vernice, che mio padre avrebbe aperto con un manico a cucchiaio. Avrebbe quindi usato il cucchiaio per trasferire la polvere di Milo nelle nostre tazze e aggiungere acqua calda, seguita dal più piccolo spruzzo di latte. Il risultato è stato un acqua calda al gusto di cioccolato che assaggiato un po ‘come i cereali. (Inoltre, la polvere non si scioglieva completamente, c’era sempre un po ‘che dovevi o evitare o inghiottire in un grumo denso.) La versione di mia madre era leggermente più forte, come con la maggior parte delle cose nella vita, è più liberale di mio padre- e la sua Milo ha sempre avuto un sapore più austero (non molto dolce, soprattutto acqua con poco latte). Ma è sempre stato mio padre a fare il missaggio.

Da bambino, mi sono rassegnato al fatto che il Milo a casa sarebbe sempre okay. Milo ha assaggiato il migliore ordinato da un malese Kopitiam, o caffè, dove sarebbe stato mescolato lussuosamente con latte condensato e dove potevi ordinarlo in una miriade di modi: ghiacciato, in una borsa con una cannuccia per andare; caldo e spumoso; anche come “dinosauro Milo” una tazza di latte freddo con un po ‘di polvere cosparsa festosamente sopra la cima.

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© Nestlé S.A.

I miei genitori hanno pronunciato Milo “Mee-lo”, facendolo sembrare un po ‘cinese, anche se è tutt’altro. È correttamente pronunciato “My-lo”, dopo Milo di Crotone, un wrestler greco che visse nel sesto secolo a.C. e, probabilmente è sicuro di dire, non aveva cioccolato per colazione. Sviluppata a Sydney nel 1934 da un chimico industriale di nome Thomas Mayne, la bevanda aveva lo scopo di fortificare i bambini che non assumevano abbastanza nutrienti a causa della depressione. Nei primi giorni è stato commercializzato come un “Cibo tonico fortificato” questo potrebbe “calmare i sensi, indurre il sonno e nutrire i malati”. Un altro annuncio pubblicitario si è vantato che “tazze regolari di Milo caldo e delizioso” avrebbero “aumentato la resistenza ai mali dell’inverno”. Oggi Nestlé continua a pubblicizzare che Milo “offre vitamine essenziali e minerali per soddisfare le esigenze nutrizionali ed energetiche dei giovani corpi e menti. “Il signor Milo, come venne chiamato Mayne, bevve il suo proverbiale Kool-Aid: sollevò i suoi quattro figli su Milo e bevve una tazza di Milo ogni giorno fino alla sua morte all’età di 93 anni.

“Bevi il tuo Milo” era un normale ritornello nella nostra famiglia: ogni mattina, come un orologio, i miei genitori insistevano perché bevessi il Milo che mio papà mescolava diligentemente per me e mio fratello. Erano, ricordo, risoluti. Se non avessi finito il resto della mia colazione, sarebbero stati tranquilli se almeno avessi bevuto il mio Milo. Anche se è arricchito con vitamine e contiene calcio, ferro e vitamine del gruppo B, Milo non è, in retrospettiva, particolarmente nutriente: è essenzialmente cioccolata calda. Ma era abitudine per loro. I miei genitori ricordano di aver bevuto Milo come bambini negli anni ’60 – aveva già stabilito un punto d’appoggio in Malesia a causa degli sforzi di marketing. Intorno agli anni ’50, i camion Milo alla Red Bull parcheggiavano in occasione di eventi sportivi e distribuivano tazze di Milo gratis ai bambini che praticavano sport. Milo in Malesia è comune come Coca-Cola: puoi ordinarlo al KFC e al McDonald’s con la stessa prontezza con cui puoi ordinarlo al bar o in un carrello di cibo in strada.

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© Nestlé S.A.

Le città del deserto in cui sono cresciuto erano luoghi come Tempe, Arizona e Indio, in California, ma improbabilemente, nulla mi trasportava altrettanto visceralmente all’infanzia come una tazza di Milo – il cucchiaio che tintinnava contro la tazza, quel vapore cioccolatoso che si diffondeva. La nostra famiglia mangiava pollo alla Church e faceva acquisti nei negozi di alimentari che si occupavano di gente bianca; a scuola ero spesso l’unico ragazzo cinese. Anche se ci siamo adattati meglio che potevamo a quello che avevamo, l’impegno dei miei genitori per Milo era costante. Hanno comprato la nostra Milo durante i viaggi in Malesia ogni quattro o cinque anni. Trasportavano le lattine di Milo, insieme alle paste di curry di mia madre e al pesce essiccato, riposte nelle nostre valigie negli Stati Uniti. Qualche volta il latte maltato di Horlicks sostituisce il Milo se fossimo veramente in un pizzico (e questa sostituzione era sempre rumorosamente lamentata).

Ora mi chiedo se – inconsciamente almeno – Milo fosse un modo per i nostri genitori di mantenere un piede nel passato. Nel corso degli anni, quando i miei genitori hanno avuto un lavoro migliore, la nostra famiglia si è avvicinata a Los Angeles, dove i negozi di alimentari etnici rifornivano Milo. Ma i miei genitori si sono rifiutati di comprarlo in quei negozi americani-hanno insistito sul fatto che la formulazione non fosse la stessa. Aspettavano anni per il loro prossimo viaggio in Malesia per comprare Milo. Poi avrebbero imballato le lattine nel nostro bagaglio per essere trasportati amorevolmente a casa.

Rachel Khong è l’autore di Tutto sulle uova, fuori aprile 2017 e il romanzo, Addio, vitamina, Luglio 2017.