Primo passo per bere il tuo sogno Whisky? Sapere come leggere l’etichetta della bottiglia

Maestro sommelier e autore Richard Betts non crede davvero nei critici. Per Betts, il gusto è così profondamente personale; perché lasciare le grandi decisioni a qualcun altro?

Ecco perché il suo nuovo libro sul whisky non è un tomo complicato o difficile da penetrare. The Essential Scratch & Sniff Guida per diventare Whisky Know-It-All è, sì, un vero e proprio libro illustrato di scratch-n-sniff progettato per fornire alle persone di fare le proprie cose – una sorta di anello decodificatore per whisky. Primo passo? Capisci come diavolo dovresti decifrare l’etichetta su una bottiglia di whisky, così puoi conoscere i tuoi whisky del Tennessee dai tuoi bourbon, i tuoi single malts dalle tue miscele e la differenza tra il whisky invecchiato di 12 anni contro i 18 anni. Betts lo ha preparato per noi:

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Alex Lau

Whisky giapponese, scritto senza “e”. Foto: Alex Lau

Posto

Mentre il whisky è prodotto in tutto il mondo da Taiwan all’India, Betts consiglia di familiarizzare con i whisky realizzati in cinque luoghi: Irlanda, Scozia, Stati Uniti, Canada e Giappone. Solo per toglierti di mezzo, ecco una mini lezione di sillabazione. Betts dice che il dibattito “e” o no “e” può essere risolto con una regola facile: “Se c’è una ‘e’ nel nome del paese, allora il whisky ha una ‘e’, ​​come l’America. No ‘e’, ​​come il Giappone, ed è whisky. “

Irlanda: Anche se la Scozia e l’Irlanda sono l’una accanto all’altra, Betts dice che il whisky che ne esce non potrebbe essere più diverso. Il whisky irlandese viene distillato tre volte, a differenza di due volte in Scozia. Ogni volta che distillhi qualcosa, diventa più fluido e perde un po ‘del suo pugno iniziale. Quindi, in generale, il whisky irlandese è più liscio e più grassoccio, con sentori di miele.

Scozia: Descrive il whisky scozzese più pieno con “molto altro da dire”. Come dice Betts, “[Scotch whisky] ti chiede di più come bevitore.”

Canada: È lo stesso affare con i whisky degli Stati Uniti o del Canada; non potrebbero essere più diversi, spiega Betts. Pensa ai whisky canadesi come rotondi, lisci e facili da bere.

Stati Uniti: I whisky americani sono l’analogico scozzese, dice Betts: “C’è molto più spazio per l’espressione di cose più speziate nel whisky americano”.

Giappone: Il whisky giapponese è il preferito di Betts. “Hanno preso tutti gli spunti dalla Scozia quando hanno creato la produzione, quindi riflette molto, ma è un ambiente unico”, dice. Non importa solo il posto, ma anche il clima rende il prodotto finito un tocco più sottile dello Scotch.

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Flickr / patruby

L’etichetta su una bottiglia di Bulleit Bourbon 10 anni. Foto: Flickr / patrizia

Età

L’età si riferisce al tempo in cui il whisky ha trascorso l’invecchiamento prima di essere imbottigliato. Ma l’invecchiamento per 18 anni in Scozia non è lo stesso dell’invecchiamento da 18 anni in Kentucky, dice Betts: “I climi sono molto diversi. L’invecchiamento per 18 anni in Scozia è necessario per ottenere qualcosa di complesso e pieno, mentre 18 anni in Kentucky possono in realtà è troppo vecchio, perché è così caldo lì che il whisky può diventare troppo rovere o tannico. ” Più tempo trascorre nel legno, più sapore estrae dal legno e più si rinuncia ad alcuni dei suoi sapori iniziali.

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Alex Lau

Whisky borbonico di Jefferson’s Kentucky Straight. Foto: Alex Lau

Tennessee Whisky vs. Bourbon

Sia il whisky del Tennessee che il whisky di bourbon sono bourbon. Tutti i bourbon sono fatti con il 51% di mais; invecchiato in botti nuove di rovere americano carbonizzato; e non sono più di 160 prove. La grande differenza tra le due sta nella posizione e nel processo. Mentre il bourbon può provenire da qualsiasi parte degli Stati Uniti, il whisky del Tennessee deve provenire dal Tennessee (duh) e deve essere sottoposto al processo Lincoln County, che comporta lo scorrimento dell’anima grezza attraverso un filtro a carbone da 10 piedi che conferisce al liquore risultante una finitura più liscia.

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Alex Lau

Suntory’s Hibiki Japanese Whisky, una miscela. Foto: Alex Lau

Single Malt vs. Blended Scotch

Dire uno scotch è single malt significa solo che è fatto interamente di malto d’orzo. “Questo gli conferisce un gusto specifico, come l’aggiunta di latte in polvere malto a un frappè al cioccolato, ma non significa che sia meno buono,” dice Betts, anche se preferisce personalmente lo Scotch miscelato, che è costituito da una miscela di orzo maltato e grano non maltato spiriti.

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Flickr / cookbookman

Jack Daniels sour mash Tennessee whisky. Foto: Flickr / cookbookman

Sour Mash

La poltiglia acida si riferisce alla parte “birra” della produzione. (Secondo Betts, il whisky è “solo birra distillata, davvero.”) Con i whisky sour mash, i distillatori usano un po ‘del batch precedente – nello stesso modo di un antipasto o una madre kombucha – per aggiungere un po’ di funk a il mix.

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Alex Lau

Il whisky Bourbon di Knob Creek Kentucky Straight è 100 proof, o 50 percento ABV. Foto: Alex Lau

Prova e alcol per volume (ABV)

Betts crede che valga la pena di prestare attenzione a ABV, o quanto sia forte un whisky. Dice che, per motivi fiscali, gli alcolici finiscono con il 40% di ABV o 80 di prove; non è perché ha un sapore migliore. Dopo aver assaggiato più di 500 whisky diversi per questo libro, si è ritrovato a gravitare verso il whisky a forza di botte, che non ha aggiunto acqua per portarlo a 80 prove. “È appena uscito dalla botte, e questo è quello che è”, dice.

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Wendy MacNaughton

The Essential Scratch & Sniff Guida per diventare Whisky Know-It-All di Richard Betts. Foto: Wendy MacNaughton

Cosa ignorare

Una cosa che considera sempre è la patina, in questo caso, l’idea che il whisky sviluppi determinate qualità nel tempo in determinate circostanze. “Non puoi scegliere il whisky per le scorciatoie: parte di ciò che rende il whisky funzionante – ciò che lo rende morbido, morbido, rotondo – è il tempo”, spiega Betts. “Non puoi produrre whiskey e portarlo subito sul mercato, in realtà ci vogliono anni e anni”. Detto questo, si tratta di avere un quadro completo di cosa c’è nella bottiglia. Dice Betts, “Si tratta di prendere ogni informazione al valore nominale e non lasciare che un solo pezzo faccia la differenza”.