Che cosa è veramente come essere un Shopper Instacart

Uno dei miei più grandi sogni d’infanzia era essere su Spazzata del supermercato. Ho sempre amato fare la spesa, di solito con uno di quei minuscoli carrelli che ora vedi i cani “fare shopping” con Instagram – e l’idea di correre in un negozio afferrando oggetti senza doverli pagare effettivamente era esilarante. È un dramma più impegnativo di quanto non lo sia Scandalo! Ma ora quello Spazzata del supermercato non esiste, ho dovuto fare la prossima cosa migliore: essere un acquirente di Instacart.

Instacart è uno dei più grandi negozi di alimentari online che ti permette di ordinare da negozi nel tuo quartiere (di solito agli stessi prezzi, tra cui Costco). Effettui un ordine online, quindi qualcuno acquista quegli articoli e te lo consegna lo stesso giorno, di solito in due ore o meno. I negozio di alimentari online quando non mi sento come schlepping essentials a casa o sto acquistando un sacco di ingredienti per una festa. Il mio attuale go-in in Queens è Peapod perché è più economico, ma ho anche dilettato in Amazon Prime Now (sì, quello che consegna vino in un’ora o meno), Instacart, FreshDirect e anche TaskRabbit. Quando, qualche anno fa, lavoravo come freelance tra un lavoro e l’altro, ho persino inserito un’applicazione per lavorare in Instacart, ma sono finito in prigione quando pensavo di salire su sei rampe di scale per consegnare la spesa di qualcuno. Se non lo farò per me stesso, perché registrarsi per farlo per un estraneo?

Ho contattato Instacart per vedere se potevo provare a fare la spesa per un giorno. Ho passato un questionario di base con un rappresentante della società, sono stato “assunto” per un singolo turno e mi sono preparato a correre attraverso i corridoi del Fairway Market di Manhattan.

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Foto di Alex Lau

Non nella foto: io ho afferrato questo prodotto, correndo su una scala, e di nuovo indietro.

Living La Instacart Loca

C’è un ampio processo di applicazione e il controllo in background per essere un acquirente Instacart, come qualsiasi altro lavoro al dettaglio, ma sono stato in grado di aggirare questo processo come un dipendente unico. Un’app di Shop Instacart funge da elenco della spesa, con un componente di messaggistica per aggiornare i clienti su eventuali modifiche o cancellazioni (se si sostituiscono i limoni al posto dei limoni Meyer, ecc.). Indossi la mia camicia verde brillante di Instacart e il cordino con il mio nome scarabocchiato su Sharpie. Una volta ho avuto la mia MasterCard con marchio Instacart – l’unico modo per pagare la spesa di altre persone – ero pronto a colpire il pavimento.

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Foto di Alex Lau

D’ora in poi, usando la carta igienica come bilancieri.

Il mio manager, un simpatico francese di nome Jean, mi ha accompagnato nel mio primo negozio, che era composto da soli 10 ingredienti. Pfft, facile, compro più di quello per un giro di droghe d’impulso dopo il lavoro. Bene, sono stato sbagliato. Prima di tutto, non conoscevo il layout di questo negozio. Altri dipendenti di Instacart mi hanno letteralmente circondato intorno mentre cercavo un marchio di latte di mandorle molto specifico. “Basta scegliere un’altra vaniglia non zuccherata”, suggerì Jean, ma come qualcuno che ha anche la fedeltà alla marca di Califia Farms, ho optato per sparare un rapido messaggio al cliente per approvare una semplice vaniglia della stessa marca. Lei approvò qualche minuto dopo, e io ero sul prossimo.

The Struggles Are Reaaaaal

Ho fatto sembrare che le sostituzioni fossero semplicissime, vero? Non proprio. Se non riesci a trovare un oggetto, hai due opzioni: trovare una sostituzione, scansionarla e attendere che il cliente la approvi. Puoi anche inviare loro un messaggio per cercare di scoprire se hanno una sostituzione preferita, ma se non sono sul loro telefono nel momento esatto, resterai bloccato in attesa. E il tempo è denaro! Quel primo negozio mi ha preso 20 minuti, che è di circa due minuti per articolo. (Devi anche eseguire la scansione di ogni singolo elemento per assicurarti di avere la cosa giusta ed è il prezzo e la quantità corretti.) Nell’app, c’è un orologio che ticchetta per quanto tempo hai fatto acquisti e una stima di come lunga dovrebbero prenditi Avevo 10 minuti da spendere in quel primo turno, che non è troppo malandato per un principiante.

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Foto di Alex Lau

Questo sembra … circa … dieci sterline?

La parte peggiore dello shopping riguarda i prodotti. Quando selezioni una quantità di frutta o verdura, come un cocomero, l’app la converte in un peso approssimativo e ti addebita di conseguenza. Dal momento che un cocomero non ha un adesivo con il suo peso su di esso – una signora non dice mai! – Ho dovuto prenderli uno alla volta e cercare di capire quale era di 15 libbre. E poi per verificare se avevo ragione, ho dovuto attraversare il negozio fino all’unica scala nel reparto di produzione, issarlo quasi sopra la mia testa perché sono 5’1 “, e pregare di essere accurato. Quindi ho dovuto ignorare il peso nell’app, che in realtà ha addebitato al cliente meno di quanto hanno pagato. È come un rimborso delle tasse nel bel mezzo dell’estate .Sai il benvenuto, Katie!Non è il suo vero nome, non preoccuparti, avvocati di Instacart.)

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Foto di Alex Lau

Io e il mio cocomero, Simba.

E ‘stata una volta. Immagina di farlo per 15 articoli di produzione. L’ho fatto e ho scoperto che ¼ lb. di funghi sono quattro funghi. Ho chiesto alla donna a cui stavo acquistando se quell’importo fosse corretto. Mi ha risposto: “Sì, non mi piacciono i funghi, ma è per una ricetta che voglio provare”. Più si conosce! Ho mandato un altro messaggio a un cliente per chiedere se le piacevano le sue banane più gialle o verdi e i suoi avocado più maturi o duri. Voleva più banane verdi e avocado meno maturi, pianificando chiaramente una settimana di mangiare. Inteligente.

Apprendimento (e non riuscito) sul lavoro

I primi tre ordini erano relativamente facili. Erano tutti 15 oggetti o meno, e uno era solo sei scatole di latte di mandorla al cocco e tre sacchetti di bicchieri di plastica. Il mio invito alla festa deve essersi perso nella posta. Poi ho chiesto a Jean una vera sfida, e lui si è spostato per alcuni incarichi di acquisto per farmi diventare il più folle del sistema: un elenco di 72 voci, la maggior parte nel reparto prodotti. (Questa era la donna a cui non piacciono i funghi, ma gli piacciono i germogli di soia.Il conto è cronometrato in circa $ 170.) Mi sono ritrovato a immaginare cosa stesse preparando per cena, che sembra quello che un sospetto direbbe in un episodio di Law & Order: SVU. Ma quando ho visto alcune paste tailandesi al curry, olio di sesamo, salsa di soia e spaghetti di riso, è stato facile fare delle supposizioni. Non riuscirò mai a cenare con questi estranei, ma parte del divertimento è scrivere fanfiction su dove finiranno tutti questi ingredienti.

Una volta che ho capito dove era tutto nel negozio, non era un lavoro troppo difficile, solo noioso. E a volte fisicamente frustrante dal momento che non sono riuscito a raggiungere un pacchetto di snack con alghe sullo scaffale più in alto e ho dovuto usare altri oggetti per cercare di spingerlo verso il bordo e farlo cadere tra le mie braccia. L’intera scansione di ogni oggetto non era solo fastidiosa, ma ha completamente svuotato la batteria del mio telefono. Questo particolare fairway è in gran parte sotterraneo, quindi ho anche avuto un servizio impeccabile e WiFi difettoso. Questo ha rallentato il mio tempo di risposta ai messaggi sulle sostituzioni. Tuttavia, quel negozio di 72 articoli mi ha dato due ore per completare, ma sono riuscito a farlo in poco più di un’ora. Un impiegato Instacart a tempo pieno poteva fare 16 negozi in una giornata di 8 ore, se lo desiderava: in media, ho visto altri acquirenti fare qualche ora all’ora.

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Foto di Alex Lau

L’acquirente alle mie spalle era molto più bravo nel suo lavoro. L’ho vista fare tre negozi nel tempo in cui ne ho fatto uno!

Un veterano Instacarter di nome Mo mi ha notato che lottavo per tutto il mio turno e mi ha offerto alcuni suggerimenti: non caricare i tuoi prodotti finché non sei al registro, pesare tutti i tuoi prodotti allo stesso tempo per evitare di correre avanti e indietro e multitasking parcheggiando il tuo carrello e afferrando un sacco di cose contemporaneamente. Il mio più grande asporto era quello di mai produrre in borsa. Mai. È uno spreco di plastica e tempo, anche se quattro funghi che rotolano attorno al carrello potrebbero farmi impazzire.

Dopo lo shopping, ho saltato le lunghe code e sono andato dritto a un solo check di Instacart. La gente mi ha dato occhiatacce, ma devi ignorare gli odiatori. La ragione per ottenere quei pesi per produrre direttamente sul marchio è perché la carta di credito Instacart è caricata con una quantità di denaro molto specifica. Se ci vai sopra, la transazione verrà rifiutata. Il prezzo di saltare la fila è dover comprare la tua spesa, che puoi fare al registro o al piano superiore nel Instacart Lair. Una volta che ho portato tutti i generi alimentari al piano di sopra, ho stampato delle etichette per ogni borsa e ho annotato nell’app esattamente su quale ripiano ogni borsa era in modo che potessero essere ritirati da un fattorino (o gallone).

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Foto di Alex Lau

Afferrando le etichette per mettere le mie borse nella tana di Instagram con il mio capo, Jean (a destra).

Instacart ti fornisce statistiche alla fine del tuo turno e, tutto sommato, la mia media era di circa 150 secondi per articolo. Do la colpa a cose come aspettare un caso di brocche d’acqua (qualcosa che qualcuno ha effettivamente ordinato, ma essere un acquirente di Instacart ti insegna a non giudicare o interrogare), ci sono circa 40 sapori di barrette energetiche da esaminare per trovare il burro di arachidi Health Warrior -bar barrette di cioccolato e contando quanti cavoletti di Bruxelles sono in una sterlina. Forse ho impiegato troppo tempo a scambiare messaggi con i clienti sulle loro preferenze di maturazione delle banane. Mi chiedo se sapessero che c’erano persone diverse che fanno la spesa e consegnano la spesa (non l’ho fatto, prima di prendere questo turno).

Non ero pagato, ma se ero un impiegato, gli acquirenti a contratto venivano pagati per ordine. Secondo Instacart, le retribuzioni degli appaltatori includono una commissione per ogni articolo e una commissione per ordine su ogni consegna completata, e le tariffe variano a seconda della città in cui ti trovi. Pertanto, Mo, il migliore acquirente di Fairway, farebbe più di un novellino come me. Altri dipendenti vengono pagati ogni ora. C’è un tasso base (come il salario minimo) per gli acquirenti per iniziare, e quindi le commissioni sono incentivi per essere più veloci e più precisi. Se hai già ordinato su Instacart, potresti aver notato un costo del servizio opzionale del 10 percento. Un rappresentante di Instacart ha spiegato che non è un suggerimento dato direttamente a un dipendente specifico, ma piuttosto un modo per aiutarli a garantire commissioni elevate a tutti gli acquirenti. Dopo una commissione di spedizione di $ 12 +, sono colpevole di non aggiungere tale supplemento ai miei ordini di Instacart. Questo ha cambiato il modo in cui guarderò i futuri ordini di consegna di generi alimentari – qualcuno ha lavorato duramente per assicurarsi che il tuo kale non sia appassito e il tuo yogurt non sia scaduto.

Dopo quasi quattro ore di shopping, penseresti che vorrei andare a casa e ordinare subito il takeout. No. Mi sono trasformato in vestiti normali e ho chiuso il negozio per comprare la spesa per la settimana. Sapevo che gli avocado erano in vendita, dove si trovava il miglior rosticceria, e che nella mia marca preferita era rimasto solo un latte di soia. Essere un acquirente di Instacart non era niente come essere su Spazzata del supermercato e i miei generi alimentari non erano gratuiti, ma continuavo a saltare la lunga fila. Benefici del lavoro.

Un posto in cui non sono andato mentre Instacarting: i contenitori di grandi dimensioni!

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