Beer Today, Gone Tomorrow: perché hai bisogno di bere birra bagnata al momento giusto

Benvenuto in Foaming at the Mouth, Joshua M. BernsteinLe avventure saltate nell’universo della birra in continua espansione. E sì, vorrebbe un altro giro, per favore.

Come amante della birra impazzita per il luppolo, in autunno mi faccio un po ‘di rabbia come un cane rabbioso.

Certo, i lager Oktoberfest-friendly sono favolosi. E le birre di zucca hanno anche una casa nel mio stomaco. Ma a settembre e ottobre, indosso i paraocchi per quasi tutti gli stili di birra tranne uno: la birra a luppolo bagnato, la fugace incarnazione della stagione. Consideralo l’equivalente mondiale della birra del Beaujolais nouveau, una bevanda fresca e giovane, da gustare mentre le foglie giacciono ancora.

Permettimi di spiegare. Alla fine di agosto e all’inizio di settembre, gli allevatori di luppolo sono in allerta. Ogni volta che il luppolo – i profumati coni fioriferi che forniscono birra con amaro, sapore e aroma – raggiungono una maturità pienamente profumata, gli agricoltori e le mani di campo entrano in azione. Diventano macchine a moto perpetuo che si affrettano a raccogliere le piante alla massima maturazione.

In genere, il luppolo grasso e resinoso viene inviato in un forno ed essiccato. Questo perché i loro sapori e aromi svaniscono rapidamente, proprio come l’erba appena tagliata. Se hai mai falciato un prato, riconoscerai quel profumo fresco e verde, la clorofilla scatenata. Noterai anche che l’erba tagliata si decompone rapidamente, un destino marcio che il luppolo similmente non può sfuggire. “Dopo il prelievo del luppolo, hai solo 24 ore prima che inizino a trasformarsi in compost”, dice Chris Nemlowill, co-proprietario di Astoria, Oregon’s Fort George Brewery.

Battere un orologio ticchettio è complicato. Anche se in questa stagione ha ricevuto una cronologia approssimativa per il suo allevatore di luppoli, Nemlowill ha dovuto chiudere la metà del birrificio per una settimana. E aspetta. E aspetta. Quando arrivò la chiamata, saltò su un camion di 16 piedi e guidò per quattro-più ore verso est fino a Yakima, la B.T. di Washington. Loftus Ranches. Riempì il camion con 2.200 chili di luppolo Simcoe e tornò ad Astoria, arrivando verso mezzanotte. Alle 5:00 i birrai erano al lavoro. Non hanno smesso di fermentare per più di un giorno.

Certo, il processo è un dolore nel sedere. Ma la ricompensa è che “stai ricevendo il vero sapore del luppolo”, dice Nemlowill del fresco, pisolino e opportunamente chiamato Fresh IPA.

The Fresh IPA.

A differenza delle ale chiare e degli IPA ad alto tasso di amaro che caratterizzano la moderna produzione americana, le birre wet-hop sono morbide, delicate e fresche, il volume è aumentato a metà strada fino a 11. La differenza, dice il mastro birraio Sierra Nevada Steve Dresler, è come usare erbe fresche invece di erbe secche. “Se vado nel mio giardino e tolgo origano fresco per la mia salsa di pasta, è un luppolo umido”, dice, notando che le erbe essiccate hanno un sapore più concentrato.

Il luppolo non è diverso Con le birre wet-hop, “stai per bere una pianta che era appena viva,”Dice il comproprietario della Blue Mountain Brewery Taylor Smack. Con sede nella rurale Afton, in Virginia, il birrificio gestisce diversi campi di luppolo, arruolando gli appassionati di birra della zona per raccogliere i raccolti. Dopo ogni raccolto, i primi 150 sterline sono usati per fare una birra celebrativa, che viene servita al birrificio. “Sembra che tu stia succhiando qualcosa di verde”, dice Smack. “Non c’è modo migliore per riportare la natura agricola della birra alle persone”.

Oggi le birre wet-hop vengono prodotte ovunque, dall’Inghilterra all’Australia alla California. Ma è stato abbracciato per la prima volta da Sierra Nevada nel 1996. In seguito a una conversazione con il mercante di luppoli Gerard Lemmens, che ha suggerito che la birra con luppolo appena colto avrebbe dato una birra più aromatica, Dresler ha deciso di preparare una birra al luppolo bagnato. Il problema era che non aveva idea di quanti luppoli usare. Dopo aver sollecitato il consiglio del dott. Greg Lewis, uno dei maggiori esperti di luppolo americani, Dresler ha deciso di utilizzare circa sei o sette volte la quantità standard di luppolo secco. (Oggi il suo rapporto è quasi di dieci a uno.) Il risultato è stata la brillante Harvest Ale, che odora come un romp da un prato appena falciato cosparso di agrumi. (La birra è ora conosciuta come Harvest Wet Hop IPA.)

Con il successo di Harvest Ale, il movimento del wet-hop è stato ufficialmente avviato, in gran parte centrato nel nord-ovest del Pacifico. Questo perché l’Oregon, la Yakima Valley di Washington orientale e l’Idaho contengono la maggior parte del raccolto di luppolo americano. I birrai possono guidare alle fattorie locali durante la pausa pranzo e tornare a casa per cena. Abbracciando la vicinanza, Bend’s Deschutes fa Hop Trip, la Portland’s Hopworks rilascia una gamma di birre bagnate, e Hood River’s Full Sail produce Fresh Hop Pale Ale. (Le birrerie chiamano anche queste birre vendemmianti “luppolo fresco”, sebbene questa designazione comprenda anche birre prodotte con luppolo essiccato di recente, come l’IPA Celebration and Harvest Fresh Hop della Sierra Nevada).

Mentre preparare birre wet-hop può essere un gioco da ragazzi per Washington’s Bale Breaker – il birrificio ha sede in una fattoria di luppolo – la geografia non limita i birrai determinati. Il Great Divide di Denver manda un camion dal Pacifico nord-occidentale per trasportare la merce per la Fresh Hop Pale Ale, mentre Sixpoint, con sede a Brooklyn, accelera il luppolo di Washington per Sensi Harvest. Altrove, i birrifici fanno affidamento sulle fiorenti industrie di coltivazione del luppolo dei loro stati. Inondato di agricoltura indigena, il North Peak del Michigan rende l’IPA Hoodoo Midwest Wet Hop, la mano sinistra del Colorado spazza via il guerriero IPA, e, nel Massachusetts, Jack’s Abby fa il luppolo bagnato di mamma e papà, con luppolo cresciuto dai genitori dei fondatori.

Con la raccolta confezionata, aspettati di trovare birre luppolate nei negozi e in ogni minuto. Quando ne vedi uno, non perdere tempo. “Dovrebbero essere acquistati e consumati con un senso di urgenza”, dice Dresler. “Trovali il prima possibile e consumali il prima possibile.”

Missione accettata. Ora che la birra bagnata è qui, non c’è modo che mi asciughi fino a novembre.