Alzando l’asticella, uh, bar a casa: le bottiglie di cui hai davvero bisogno

Certo, adoriamo un buon cocktail bar. Ma dobbiamo essere onesti: a volte, non c’è niente di meglio che tornare a casa dopo una lunga giornata di lavoro, indossare il pigiama e buttare giù una bibita rigida nella privacy del proprio salotto. Ma l’happy hour a casa non deve significare quella stessa bottiglia di Pinot che comprate sempre o ancora un’altra confezione da sei di Oktoberfest. A volte, niente meno che il liquore duro farà. Ma con così tante bottiglie di liquore là fuori, come puoi dire quanto vale l’investimento?

Ci mettemmo in contatto con alcuni dei migliori baristi del settore per accompagnarci attraverso il proverbiale corridoio dei liquori: Paul Calvert del Ticonderoga Club di Atlanta, il grande esercito di Brooklyn Damon Boelte, e BA vicedirettore Andrew Knowlton (un uomo che conosce le sue bevande alcoliche). Ecco le loro bottiglie preferite in ciascuna delle principali categorie di bevande alcoliche, da bere in ordine o sugli scogli, oltre a miscelare. Alcune varietà di alcol non sono grandi sorseggiate, quindi puoi comprarle con una bottiglia “a metà strada” che è liscia e gustosa, ma anche non troppo elaborata per essere miscelata. Vale anche la pena cercare l’aiuto dal tuo negozio di liquori locale, se non riesci a trovare queste bottiglie, possono essere ordinate in modo speciale. Inoltre, lo staff probabilmente avrà alcuni ottimi suggerimenti per le sue scelte preferite (punti bonus per le distillerie locali).


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Peden + Munk

Il Vesper Martini è realizzato con gin e vodka. Sorseggia lentamente! Foto: Peden + Munk

Vodka

La vodka può essere distillata da, beh, praticamente qualsiasi cosa, dalle patate alle barbabietole. Una vodka di fascia più alta è liscia e ben arrotondata. Le vodke usate per mescolare non devono essere forti e assertive, ma non dovrebbero mai essere dure. (Nessuna quantità di succo di mirtillo può mascherare una vodka scarsamente distillata).

Il meglio per sorseggiare: La scelta di Boelte è la vodka Purity. La fedeltà di Calvert è di Cathead.

Il meglio per il mixaggio: Knowlton suggerisce Smirnoff. “Va tutto bene”, dice.


Martini
Michael Graydon + Nikole Herriott

L’unico. Il solo. Il classico Martini. Foto: Michael Graydon + Nikole Herriott

Gin

Uno spirito aromatico e floreale, gin è meglio gustare nei cocktail, dove le sfumature di ginepro, coriandolo e persino mandorla, possono essere migliorate dai miscelatori.

Il meglio per sorseggiare: Non farlo. (Suggeriamo invece Gin & Tonic, Martinis e Gibsons.)

Il meglio per il mixaggio: Knowlton suggerisce Beefeater, mentre la scelta di Boelte è Brooklyn. Diciamo che entrambi sono grandi.


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Peden & Munk

The Manhattan: un’ottima ragione per comprare un buon whiskey. Foto: Peden + Munk

Whisky (Bourbon)

Quando la maggior parte della gente pensa al whisky americano, pensa al bourbon. Il Bourbon è distillato interamente dagli standard del settore cerealicolo che impone che il mais sia almeno il 51%. Dai un’occhiata a questa guida per decodificare le etichette di whiskey per sapere esattamente cosa c’è nella bottiglia.

Il meglio per sorseggiare: Boelte suggerisce il bourbon di Four Roses Small Batch, proveniente dal Kentucky, per sorseggiare. Calvert dice che il bourbon Belle Meade, con un contenuto di segale superiore alla media, è la sua scelta.

Il meglio per il mixaggio: La scelta di Calvert per la miscelazione: Old Forester Signature, con sede nel Kentucky, che è liscia, forte e preferita dai baristi ovunque.


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Michael Graydon e Nikole Herriott

Questo martini è fumoso e saporito, grazie all’aggiunta di Scotch. Foto: Michael Graydon e Nikole Herriott

Whisky (Scotch)

Se non è fatto in Scozia, non può essere chiamato Scotch. Questo whisky è distillato esclusivamente da malto d’orzo e spesso ha sfumature fumose o torbate.

Il meglio per sorseggiare: La scelta di Bolete è il whisky mescolato Great King Street di Compass Box.

Il meglio per il mixaggio: Calvert suggerisce Famous Grouse.


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Michael Graydon + Nikole Herriot

The Evening in Kingston è uno dei nostri cocktail di rum preferiti di sempre. Foto: Michael Graydon + Nikole Herriot

Rum

Il rum ha fatto molta strada dai tempi delle bevande tropicali tiki. Questo spirito è fatto con canna da zucchero ed è ottimo sia per la miscelazione che per la sorseggiando.

Il meglio per sorseggiare: Calvert suggerisce El Dorado 12 anni. È anche la prima scelta di Boelte, ma raccomanda anche Appleton, Lost Spirits in stile cubano 151, Santa Teresa 1796.

Il meglio per il mixaggio: Da Calvert: Plantation 3-Year.


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Abbiamo aggiunto coriandolo a questa svolta sul classico Margarita. Foto: Alex Lau

Tequila

Geek fuori quanto vuoi con questo spirito fatto dalla pianta di agave. Esistono vari gradi di qualità, in base al metodo e al tempo di invecchiamento. Blanco è una varietà più giovane, mentre riposa [reposado, forse?] E añejo sono invecchiati in barrique e possono essere più affumicati e più ricchi.

Il meglio per sorseggiare: Boelte sceglie Ocho Reposado, che è invecchiato in botti di whisky americano. A Calvert piace Fortaleza Blanco, che è a doppia distillazione, fermentato in vasche di legno all’aperto e venduto in bottiglie di vetro soffiate a mano.

Il meglio per il mixaggio: Smooth El Tesoro Blanco è la scelta di Calvert.


Ora, tutto ciò che ha detto: Non è necessario acquistare il negozio di liquori in un colpo solo. Calvert lo sente fortemente il modo migliore per costruire un bar a casa è quello di acquistare gli ingredienti necessari per i cocktail che ti piace bere. Non nel rum? Non comprare una bottiglia solo perché pensi che dovresti averne una. Invece, dice Calvert, “scegli un drink che vuoi preparare e ottieni gli ingredienti che ne derivano, ad esempio: un negroni, avrai bisogno di: gin, vermouth dolce, campari, vai a casa, dai il tuo negroni, goditelo”.

Costruisci su questo con il tuo prossimo desiderio. Dice Calvert: “Dopo i Negronis, prendi una bottiglia di whisky e puoi fare un Boulevardier, aggiungi una bottiglia di Angostura Bitter e stai bevendo Manhattans.” E poi, e poi … ottieni l’immagine.

Come fare un Martini classico

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