Aloo Bhujia: Gli spuntini indiani che avrò su Doritos ogni giorno

Immagina il tuo snack preferito di patate, ma in forma versabile, speziata e a forma di spruzzo. È chiamato aloo bhujia, uno dei miei cibi preferiti di tutti i tempi.

In India, aloo bhujia è comune quanto le patatine e Haldiram di sono i laici della terra. Sono sicuro che ci sono altre marche di aloo bhujia, ma non le ho provate e la maggior parte dei posti non le serve. Quindi siamo leali nei confronti di Haldiram.

Si può leggere la lista degli ingredienti: patate, farina di ceci, polvere di peperoncino rosso, sale nero, regolatore di acidità e antiossidante (qualunque cosa sia), e meraviglia, Cosa c’è di così speciale nelle patate stagionate? La risposta è tutto L’alchimia croccante, funky, salata e strisciante è come nulla che tu abbia mai assaggiato prima. Mangia un cucchiaio di aloo bhujia e vorrai rovesciare l’intera busta in bocca. Mettilo sopra un pezzo di pane tostato imburrato (una colazione indiana standard), e tutti i futuri pezzi di pane tostato si sentiranno vuoti e tristi. Spargilo sopra un’insalata e ti dimenticherai che i crostini esistono persino. Ti è mai piaciuta una merenda così tanto che ti sei davvero chiesto come sarebbe poterci fare il bagno? Questo è il tipo di pazzia che aloo bhujia ispira in me.

Ogni borsa contiene inspiegabilmente anche bastoncini deformi più grandi – presumo che siano fatti solo della pasta rimanente – che sono mescolati con i granelli di patate. Trovare uno di questi è come scoprire i pochi nachos nel vassoio che sono completamente ricoperti di formaggio. I bastoncini di patata aggiungono solo il fascino di aloo bhujia come spuntino delizioso e pieno di sorprese.

Ai tempi in cui ero alle elementari e la mia famiglia ha preso tutti i nostri viaggi all’estero in forma di autobus turistico, la maggior parte dei ristoranti a cui eravamo portati erano meno stellari. Questi erano i tipi di viaggi in cui i pasti erano più brevi periodi di alimentazione per darci l’energia per spremere cinque escursioni in un solo giorno. Così siamo diventati la famiglia odiosa che ha portato con sé i nostri condimenti e spuntini per ravvivare tutto ciò che c’era da offrire. Questo è il modo in cui abbiamo scoperto che aloo bhujia ha un sapore così grande per il cibo indiano come nelle omelette francesi, ramen, cous cous e persino ceviche.

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Foto di Laura Murray

E aloo bhujia non è l’unico snack salato venduto da Haldiram: i negozi di alimentari indiani hanno interi corridoi dedicati alle dozzine di sacchetti leggermente tinti di polka, con il marchio del marchio Haldiram, in diverse varianti. Nella famiglia Krishna, mentre aloo bhujia regna sovrana tra le offerte di snack, abbiamo alcuni altri preferiti dal canone dell’Haldiram. Mi sono affezionato al Khatta Meeta (che si traduce in “aspro e dolce”) – un mix di ceci, arachidi, scaglie di riso, lenticchie fritte e piselli con un sapore avvincente di sale e aceto. Lo metto sopra upma (come grits) o sabudana (un piatto da colazione a base di perle di tapioca) per consistenza e un po ‘di punch. Sono anche molto nel Masala Kaju, anacardi fritti avvolti in un denso rivestimento di spezie che sa di sale e fumo. Questi sono cento volte meglio di qualsiasi mix di noci che ho avuto.

Aloo bhujia è la ragione per cui gli snack americani confezionati non lo hanno mai fatto per me. Mi piace l’occasionale Dorito, o Wheat Thin, sicuro. Ma non terranno mai una candela per l’assoluta bramosia di una borsa di bhujia. (Inoltre, vorrei poter dire che la mia famiglia non è più abbastanza fastidiosa per viaggiare con Aloo Bhujia, ma chi sto prendendo in giro? Siamo andati nei Caraibi pochi mesi fa e ne abbiamo esaminati cinque).

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Aloo bhujia sarebbe fantastico cosparsi su questi ceci e spinaci in stile indiano:

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