A (Kind Of) Addio a Andrew Knowlton

Alcuni anni fa Andrew Knowlton ed io eravamo a Chicago ad Avec, cercando di decidere cosa ordinare. In realtà, controlla quello. Knowlton mi stava dicendo cosa avremmo ordinato.

“Avremo le date piene di chorizo ​​perché non puoi. Forse proveremo quell’insalata rasa stagionata. Il collo dell’agnello brasato. E ordinerò questo vino arancione che probabilmente non ti piacerà, ma lo otterremo ugualmente. Fidati di me.”

Ora, normalmente, posso essere un po ‘di controllo quando si tratta di cenare fuori. Ma questo è stato uno dei tanti momenti negli ultimi sette anni quando mi sono seduto e ho preso il mio cocktail. Ero stato fuori con Knowlton abbastanza volte per sapere meglio che interferire. Come vicedirettore di questa rivista e del suo critico principale, si avvicina ai ristoranti con il tipo di esattezza studiata di alcuni esploratori di baseball veterani..

Poco dopo essersi seduto, tirerà fuori il taccuino e annuncerà un gruppo di … Non sono esattamente sicuro di cosa. Coinvolge avidamente i baristi, chiedendo di questa tintura o di quella bottiglia di amaro. Fisserà i server alle calcagna, interrogandoli sugli speciali.

Nel nostro settore ci sono persone come me – a cui piace pensare di sapere di cosa stanno parlando – e ci sono persone come Knowlton, che fanno il loro lavoro.

Non che io abbia sempre apprezzato questo fatto. Quando ho assunto come redattore capo di Buon appetito nel 2011, Condé Nast aveva appena spostato le operazioni editoriali della rivista da L.A. a New York. Sono stato incaricato di ricostruire il marchio. E Knowlton, che aveva già sede a New York e aveva lavorato per 11 anni con la rivista, aveva l’inutile compito di dover fare lobby per mantenere il suo lavoro. Calcolando che dovremmo avere almeno una persona con cui il personale abbia familiarità Bon AppIl DNA, ho deciso di tenerlo.

nonna knowltons pimiento cheese
Foto di Laura Murray

Forse il più grande contributo di Knowlton a BA: la ricetta del formaggio di sua nonna di sua nonna.

Non ci è voluto molto per rendermi conto di quanto sono stato fortunato. Knowlton non era solo a conoscenza del DNA della rivista; lui era il suo DNA.

Dal 2011 è stato quel tipo di staff a cui tutti ci rivolgiamo. Ancora e ancora. Non sappiamo se una tendenza in erba sia davvero una tendenza, chiediamo solo a Knowlton. Non riesci a trovare un contatto per lo chef che vogliamo coprire nella rivista? “Chiedilo a Knowlton.” Aspetta, dovremmo anche presentare lo chef? “Chiedi a Knowlton.”

Alcuni mesi fa mi portò fuori a pranzo. Prendemmo posto al bar e poi ci fu una pausa imbarazzante. Mi ha dato quello sguardo, quello di cui ogni capo ha purtroppo familiarità. Con un sorriso contrito, ha semplicemente detto: “È ora che me ne vada”.

Sospirai. Egoisticamente. Knowlton è stato a Bon App per 18 anni. Ha capitanato il nostro numero Hot 10 Best New Restaurants negli ultimi sette. Prima era The Foodist (un nome da pazzi, sì, ma una grande colonna). E per troppo tempo, ha permesso a tutti noi, specialmente a me, di non fare il nostro lavoro. Non posso dirti quanti chef non ho raggiunto o ristoranti nei quali avrei dovuto andare ma non perché pensavo: Knowlton ce l’ha.

Lui, sua moglie e due figlie si trasferiscono ad Austin, dove possono ottenere tutte quelle cose che non possono avere a Brooklyn: una casa, un cortile, una griglia e tacos da colazione davvero buoni.

Continuerà come editorialista per Buon appetito. E dirigerà il pacchetto Hot 10 di quest’anno. Ma se abbiamo bisogno di rispondere a una domanda a un ristorante a caso, per esempio, alle 14:45. un martedì, beh, siamo da soli. Ci ha preparato per questo momento da quando abbiamo rilanciato il marchio. Semplicemente non lo sapevamo.

Leggi alcuni dei pezzi di Knowlton:

Knowlton-whiskey-tumblr-glass.png

Una breve storia della mia lunga vita da bevitore

Hillstone-featured-image

Benvenuti a Hillstone, il ristorante preferito dall’America

24 ore-cialda-casa-articolo-piombo-2

Com’è lavorare a Waffle House per 24 ore di fila

E guardalo mentre lavora 24 ore su Katz:

Lavorare 24 ore consecutive al Deli più iconico di New York