Il formaggio cremoso del Wisconsin che guarisce la mia nostalgia

Entro una settimana dopo essersi trasferito in una stanza a misura di armadio a Brooklyn, a miglia di distanza dal Midwest, arrivò un pacchetto di assistenza dei miei genitori. Dentro c’era l’unica cosa che aveva il potere di fermare la mia nostalgia di casa: cagliata di formaggio. Queste cagliate provenivano da un moderno fienile con tetto verde fuori da Brodhead, nel Wisconsin, chiamato Decatur Dairy, una tappa obbligata per le gite di un giorno in famiglia Owen da quando ricordo.

Diciamo subito una cosa: non sono il primo a inchinarmi alle mucche di Decatur. Il Muenster ha conquistato il 1 ° posto al World Champion Cheese Contest – che ha anche ospitato il Dill Havarti, FYI – e il loro Pepper Havarti porta turisti e residenti da tutto il paese.

La giornata perfetta della mia famiglia inizia con un viaggio di un’ora verso il fienile di Decatur, un posto che potresti facilmente perdere se non guardi, ma non è forse la maggior parte del Midwest rurale? Vieni in una giornata calda e sarai accolto dalle mucche che pascolano nel campo vicino al parcheggio di ghiaia. Dentro, una manciata di esperti di formaggio grembiule rispondono alle domande e forniscono raccomandazioni in spessi accenti del Wisconsin.

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Il negozio è angusto, il tipo di posto in cui è necessario ritagliarsi un posto dove aspettare mentre il tuo ordine è pronto. Gli scaffali sono pieni di piccoli souvenir divertenti che troverai solo nella piccola città del Wisconsin: caramelle “Cow Pie”, magliette dell’orgoglio del Wisconsin, occasionali cimeli di Green Bay Packer. Il mio consiglio: beeline per il caglio di formaggio cagliata alla tua sinistra, orgogliosamente vantando “Cagliata è la parola” (il mio motto personale).

La varietà di cagliata è impressionante: BBQ Mesquite, Buffalo, Cheddar, cipolla francese, pancetta al rafano, salsa piccante, Muenster, Jalapeño, aglio e erbe bianche, basilico con pancetta di pomodoro, formaggio Bleu bianco, oliva verde e ranch. Tutti conoscono un buon cagliata mentre lo mangi, ma non dimenticarti del sapore: troppo e puoi maneggiarne solo uno o due. La cagliata di Decatur Dairy è accompagnata da un veloce tocco di sapore che si fonde perfettamente con l’interno cremoso; quel tanto che basta per tirarti dentro. È quasi impossibile mangiare meno di cinque. Ciò che mi ha venduto era la cagliata jalapeño, un sapore forte che ha il potenziale per andare oh-così sbagliato. Invece, sono un trattamento salato con un pizzico di spezia che non travolge i tuoi palati.

decatur dairy curds
Foto di Anthony Wahl

Il maestro del Wisconsin, Steve Stettler, centro e due impiegati mescolano la cagliata al Decatur Dairy.

Vieni affamato, molto affamato, perché l’unica cosa migliore della cagliata di formaggio sono i 3 sandwich al formaggio grigliati che si staccano dalla griglia vicino al refrigeratore della cagliata. La mia estate non è mai completa senza un Pickleicious, il loro premiato Havarti con sottaceti e “salsa speciale” (una ricetta che vorrei raggruppare vicino a mayo piccante) su pasta madre. È il tipo di pasticcio di melty che mescola così bene formaggio, salato e un tocco di dolcezza. Mesi dopo, ti sveglierai da un sonno morto che lo brama.

Puoi acquistare i formaggi Decatur dalla sterlina (oltre che online), insieme a mostarde speciali e salumi che hanno anche dietro il bancone. Se sei alla ricerca di ispirazione, il mio go-to è sempre lo stesso: un sacchetto di cagliata jalapeño, un sacchetto di cagliata di formaggio cheddar, un solido blocco di formaggio Havarti al rafano e un po ‘di burro affumicato.

Una volta imballata la macchina con la nostra taglia al formaggio, partiremo per il birrificio più vicino, di solito Minhas o New Glarus, fino alla birra, facendola volare finché non avremo inevitabilmente tirato fuori un sacchetto di cagliata per fare uno spuntino. Se il tempo è bello, ci fermeremo a New Glarus, dove i tavoli da picnic si affacciano su campi coltivati ​​e su una strada di campagna. Questa semplice scena, per me, è la mia famiglia al suo meglio. E la cagliata di formaggio è una parte deliziosa, completamente necessaria, dell’equazione.

Decatur Cheese Curds 2
Foto di Alex Lau

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