Dove mangiare a Montreal nelle profondità dell’inverno

In una notte buia e ventosa lo scorso dicembre, nel mezzo di una tempesta di neve brutalmente fredda a Montreal, dove tutti parlavano francese e si comportava come se non fosse un problema, ho mangiato una delle più grandi ciotole di zuppa che ho avuto negli anni.

montreal 9
Foto di Dominique LaFond

La vista da quasi sede a Foxy: il suo forno ardente incandescente.

So cosa stai pensando: è in Canada, terra di pesca sul ghiaccio e zuppa di castoro con gnocchi di foie gras e quenelle di sciroppo d’acero affumicato servite in ciotole di legno in concerie fumose, e ho mangiato cose del genere, ma no, questa zuppa era fatta con zucca e lime e coriandolo ed era in un vivace e rumoroso ristorante haitiano, ed era magico.

montreal 3
Foto di Dominique LaFond

Divertimento invernale in una città invernale.

Ci sono alcune ragioni fondamentali per cui non ho assolutamente alcuna intenzione di mangiare a Montreal in inverno, non ultimo il fatto che Montreal è fredda, e odio essere fredda. Anch’io odio mangiare cibo. Lasciatemi spiegare: sono ossessionato dal cibo. Ma ho passato gli ultimi 15 anni nelle cucine professionali, assaggiando piccole parti di ogni cosa, e l’idea di sedermi e mangiare un pasto a tre portate mi fa venire voglia di spararmi allo stomaco. Inoltre, questo viaggio era programmato per la settimana in cui mia moglie avrebbe dovuto dare alla luce il nostro primo figlio, e sapevo che se mi fossi perso così avrei potuto mangiarmi scioccamente in Canada, forse mia moglie non mi avrebbe mai perdonato. E inoltre, davvero, sono uno chef, non uno scrittore di cibo.

montreal 13
Foto di Dominique LaFond

Lo chef di cucina Joe Beef Marc-Olivier Frappier fa una pausa.

Ad ogni modo, sono andato a Montreal ed era molto freddo, e ho mangiato troppo, e si scopre che ha senso essere lì in inverno. Montreal è davvero il suo sé più vero in inverno. La città è tutta addobbata di luci natalizie e la gente va a sciare e a slittare nel Mount Royal Park. E sembra che la gente del posto stia solo aspettando che i turisti tornino a sud prima di riempire i numerosi ristoranti della città. Hai visto l’episodio di Quebec di Anthony Bourdain Parti sconosciute? Posso dirti con assoluta certezza che il mio viaggio non è stato niente come quella festa invernale. Non ho fatto pesca sul ghiaccio e mangio tartufi con i ragazzi di Joe Beef. Non sono andato a caccia di castori e mangio tartufi con il tizio Au Pied de Cochon. E non ho guidato su treni e mangio sciroppo d’acero caldo versato sulla neve, coperto di tartufi. Per non essere del tutto superata dal signor Bourdain, ho avuto pasti da ubriachi e ubriachi in entrambi gli stabilimenti. Ma al di fuori dei ristoranti che celebrano lo splendore e l’eccesso della tradizione di Québécois, c’è un’intera città di altri luoghi che esalta le proprie idee su ciò che il cibo di Montreal può essere, dall’happy haitiano alle dele ebraiche vecchie e nuove, e lo fanno il tutto con un accento francese e un bacio su ogni guancia. Ho trascinato la personalità del cibo e il vero scrittore Francis Lam in modo che potesse aiutarmi a mangiare, ma la prossima volta che andrò, lo farò con la famiglia.

montreal 4
Foto di Dominique LaFond

Le crocchette di pollo al foie gras di Au Pied de Cochon sono deliziose.

Dove prenderò i miei genitori

Il pranzo è il mio momento preferito per mangiare un grande pasto, e Montreal sembra essere d’accordo. E a volte la colazione è il pranzo quando hai mangiato Joe Beef la sera prima, ovvero quando vai al Light Lunch di Wilensky per un Wilensky Special. Lo speciale è bologna e salame su un involtino di farina di mais con senape, ed è rimasto invariato dal 1932. Mi sono seduto al bancone e l’ho lavato giù con del succo d’uva mentre chiacchieravo con Sharon Wilensky, figlia del patriarca fondatore, che non era il arbitro severo della legge di Wilensky di cui avevo sentito parlare (non chiederei un panino senza senape) ma era in effetti delizioso e suggeriva alcune cose invernali da fare a Montreal, come la fodera a zip e una grande festa di ballo giù vicino alle banchine -Questo, per una persona che odia essere freddo e soffre di ansia sociale, sembrava terrificante.

montreal 15
Foto di Dominique LaFond

Un panino con carne affumicata allo Schwartz’s, il più antico deli del Canada.

Wilensky’s è stata la prima tappa del cibo ebraico a Mile End, che volevo fare perché (1) ero un turista ebreo, e (2) mio padre e i suoi genitori sono emigrati a Montreal alla fine degli anni ’30, rifugiati da quello che era un tempo l’Ungheria ed ora è la Romania, e volevo vedere dove mio padre ha imparato a parlare francese e ad amare l’hockey sul ghiaccio, oltre a mangiare la stessa carne affumicata che aveva da bambino. E c’è la stessa carne affumicata. Come da Schwartz, a quanto pare la più antica deli in Canada! Si scopre che un panino con carne affumicata non è un sandwich al pastrami; il fumo è un po ‘meno intenso e le spezie sono come le spezie del pastrami, ma lo fanno singolarmente, un morso è il pepe nero, il prossimo, il coriandolo. E forse mi piace il tutto meglio di Katz di New York (digitò il più gentilmente possibile con gli occhi chiusi e la bocca stretta in un sorriso scomodo come se stesse per essere colpito in faccia).

montreal 5
Foto di Dominique LaFond

Fletchers Espace Culinaire è all’interno del Museo della Montreal ebraica.

Ho anche trovato una serie di ristoranti che attingono dalla tradizione ma fanno qualcosa di completamente nuovo, come Fletchers Espace Culinaire, il piccolo caffè all’interno del piccolo ma affascinante Museo della Montreal ebraica. Fletchers è gestito da Kat Romanow, uno storico ebreo del cibo che organizza tour con il bel tempo; arriva l’inverno che può essere trovata al bar preparando piatti fantastici, come il Gravlax curato con ras-el-Hanout e servito con un bagel al sesamo del famoso bagel di Montreal St. Viateur, crema di formaggio al limone e cipolle rosse sottaceto. Se sei davvero gentile, forse puoi convincerla a raccontarti tutto del quartiere, una sorpresa perché ti indirizzerà verso le antiche prelibatezze ebraiche che non sono nelle guide, come le corone di formaggio, le tortine di torta al formaggio che ricoprono zucchero a velo, al forno di Cheskie.

montreal 11
Foto di Dominique LaFond

Il panettone, un pane dolce, da Hof Kelsten Bakery.

Nella pasticceria Hof Kelsten, proprio sulla strada di Fletchers, il proprietario Jeffrey Finkelstein è meno interessato alla storia ebraica della perfezione assoluta. E il pane di segale seminato è quello. Il sandwich di petto viene su due fette tostate ripiene di carne in scatola (la ricetta di sua madre), mele affettate, cavoli in salamoia e una salsa russa fatta con sottaceti che Finkelstein si prende cura. La seconda volta che ho mangiato il panino (e mi dispiace, editori, so che dovevo mangiare quante più cose possibili, ma non potevo letteralmente smettere di pensare a questo panino), stavo per avere un paio di morsi per ricordare a me stesso la bella interazione del manzo salato con le mele brillanti e quell’odore leggermente funky dal cavolo in modo che potessi plagiarizzarlo adeguatamente per il n. 7 Sub, il mio ristorante a sandwich a Brooklyn, e ancora, ho mangiato il tutta dannata cosa.

montreal 7
Foto di Dominique LaFond

La linguina di Nora Gray con le vongole è fatta solo con nduja.

Dove prenderò mia moglie

Non avevo idea che Montreal fosse così famosa per i suoi strip club, ma ogni tassista sembrava vedere in Francis e me un paio di ragazzi che sembravano davvero degli strip club. Chiederebbero ripetutamente se volessimo andare a uno. Invece, per lo più andavamo in giro. Anche se faceva freddo, c’erano sempre molte altre persone che si godevano le decorazioni natalizie. (Montreal va forte sia per i ristoranti che per i display di Babbo Natale.) Era così romantico che il mio scherzo era quello di fermarmi e afferrare il braccio di Francis e dire “In realtà, c’è qualcosa che volevo chiederti …”, dopo di che avremmo scoppiò a ridere, ma segretamente penso che la città ci stesse arrivando. Uscire dal freddo in un ristorante a Montreal è come entrare in una vasca idromassaggio con un Brandy Alexander in mano accanto a uno stereo che suona Van Halen in una limpida notte invernale. (Non sto dicendo che l’abbia mai fatto, ma non sembra fantastico ?!) Comunque, è quello che ci si sente di entrare in Nora Gray, che sembra una tana dei nonni del Midwest in un soffitto basso, con pareti in legno, tappezzate in pelle, e si sente come se i bambini popolari mangiano. Dato che sembro una versione barbuta del grande attore canadese Rick Moranis, sono rimasto un po ‘fuori. Ne è valsa la pena perché le linguine con vongole e nduja erano facilmente una delle migliori cose che ho mangiato a Montreal.

montreal 6
Foto di Dominique LaFond

Placcatura del cibo nella cucina di Damas.

Poi ho bisogno di parlarti di Foxy. Foxy non usa attrezzature per cucinare a gas, blah, blah, blah. Ma invece di essere semplicemente a legna tutto, elenca anche il carbone sul suo menu, e un ristorante con una griglia a carbone mi fa sentire super bene su tutto. Ha un’estetica davvero fantastica, perché praticamente ovunque ti siedi nel ristorante buio, puoi vedere i carboni che brillano di rosso, e sembra che Satana stia arrostendo le anime dei canadesi che bramano il fegato d’oca del tuo vicino mentre lo chef griglia la notte branzino e lo serve con cetrioli e aioli. Onestamente non potevo scegliere un piatto preferito: i cavolini di Bruxelles crescono coleslaw pieni di mele dolci e brandelli di anatra, o quello che sembrava una semplice scodella di polenta che usciva sormontata da funghi brasati e scaglie di arancio brillante del Gouda. Ma chi sto prendendo in giro? Erano le vongole! Al forno in salsa di pomodoro affumicato con mollica di mandorle e un sacco di coriandolo, hanno un sapore come la Spagna ma con una cremosità pensosa canadese cremosa.

montreal 14
Foto di Dominique LaFond

L’effervescenza di zenzero di Damas sembra un’opera d’arte.

Damas è stravagante. Non è richiesto il rivestimento della giacca, ma ci sono bellissime lampade a sospensione e la cucina è fatta con piastrelle bianche e nere, e il moderno cibo siriano mi ha completamente sbalordito. Inoltre, il nostro server ha bevuto con noi i più deliziosi scatti profumati al limone con cardamomo di fantasia, il che non è una cosa che di solito accade nei ristoranti di lusso, ma mi è stato di nuovo ricordato come va duro a Montreal.

montreal 2
Foto di Dominique LaFond

Hummus lahme con agnello speziato e pinoli è una delle tante stelle di Damas.

Il hummus lahme, un mormorio dell’ummus più leggero e silkiest condito con pezzi speziati delicatamente speziati saltati in burro chiarificato con ghee, era buono come appare nella foto di questa storia. E per la cronaca, ho mangiato direttamente a Damas dopo la foiepocalypse ad Au Pied de Cochon, e mentre stavo pianificando di avere un boccone qui e un boccone lì, ho finito per mangiare una seconda cena completa e mi sono sentito sorprendentemente grande dopo . Forse erano gli spari!

montreal
Foto di Dominique LaFond

In cucina a Larrys.

Mi sono sentito meno bene la mattina dopo, ma non è una scusa per saltare il brunch. Di solito trovo che l’unico brunch che vale la pena di mangiare ovunque sia la varietà ebraica che comprende bagel e salmone, e Montreal ne ha in abbondanza, quindi se hai saltato la prima sezione di questa storia, torna indietro. Nonostante tutto questo, il mio amico Mark Slutsky (un altro scrittore di cibo che vive lì) mi ha convocato per un incontro per il brunch a Larrys, a Mile End. Se Larrys fosse a Brooklyn o Silver Lake, sarebbe impossibile ottenere un tavolo. Le patate arrosto con maionese per immersione, così come la salsiccia di sangue stufata con ceci e condita con un uovo in camicia, mi ha fatto sentire come se potessi entrare in un brunch dopo tutto. Mentre stavamo partendo, si stava formando una linea e il mio compagno sembrava conoscere tutti e ho davvero intravisto cosa vuol dire essere una celebrità da sbornia in uno dei quartieri più cool di Montreal.

Il primo posto che prenderò il mio neonato

Durante la mia ultima notte a Montreal, io e un amico stavamo facendo una lunga passeggiata nel Porto Vecchio, un quartiere che assomiglia all’Europa e mi ha fatto dire per forse la centesima volta, “Montreal si sente così straniera”, perché, sai, Quebec è così vicino, ma parlano un’altra lingua ed è letteralmente un altro paese, quando ha iniziato a nevicare. O visto che a quanto pare sta nevicando sempre a Montreal, ha iniziato a nevicare più forte. Non stavamo indossando scarpe adeguate, quindi abbiamo velocemente arrancato per pochi isolati fino all’ultimo ristorante del viaggio. Quando siamo entrati nella piccola casa che è Agrikol, era caldo, la musica era forte, e il posto era pieno. Uno degli speciali era “Una zuppa celebrativa haitiana per due” e anche se una zuppa gigantesca di zuppa era figurativamente l’ultima cosa che volevo vedere, naturalmente il mio amico insistette per provarci. (Vedi cosa ho fatto lì? Siamo tornati alla zuppa!) Fu fuori una grande ciotola fumante di zuppa di joumou, un purè di zucca cucinato in brodo di manzo con pezzi di patate e pastinache, piccoli gnocchi ripieni di carne che sembrano ravioli e un gigantesco midollo spunta come un faro in una tormenta di semi di coriandolo e foglie di coriandolo. Era servito con due delle mie cose preferite nell’universo conosciuto: un lime per spremere e pane croccante alla griglia da immergere nel brodo. Lo mangiammo in silenzio nel calore di quel ristorante mentre nevicava e nevicava fuori.

montreal 12
Foto di Dominique LaFond

Partite forti a Larrys con acciughe, carote e broccoli.

E potrei continuare a parlare di come un ristorante haitiano abbia molto senso a Montreal perché parlano francese e mangiano anche la zuppa, o dell’idea fondamentale che Montreal sia una zuppa postcoloniale di culture che cercano di convivere mentre naviga nella lingua francese, quindi perché no? corone di formaggi e hummus? Ma non penso di aver bisogno di farlo. Un giorno, se avrò mai più fame, tornerò a prendere mia moglie e la nostra ridicolamente piccola figlia nuova (sì, l’ho fatta tornare indietro in tempo per la sua nascita, e abbiamo chiamato la sua Tourtière Kord a Montreal, anche se siamo appena stati chiamandola Monty McPoutine, e voglio che tu sappia che sto scherzando e il suo nome è Barbara Grace Kord e la chiamiamo Screamy McPooperson, quindi puoi rilassarti). E forse andremo la prossima primavera quando il tempo è bello, ma probabilmente non perché Montreal si sente così bene adesso.

Controlla qui la nostra intera collezione di Guide della città.

Nel caso in cui questo ti ha messo in vena di carne affumicata:

Lavorare 24 ore al miglior barbecue del mondo