Come leggere un’etichetta di barretta di cioccolato per acquistare il miglior cioccolato

Comprare una tavoletta di cioccolato non dovrebbe essere un esercizio accademico, ma con il labirinto di etichette disponibili in questi giorni, è difficile non rimanere sbalorditi nel corridoio di cioccolato. La maggior parte di noi ricorre alla stessa tattica che usiamo per acquistare il vino: scegli il pacchetto più bello! Non dovremmo giudicare un libro dalla sua copertina, ma a volte è allettante. Soprattutto quando la confezione di tante barrette artigianali è così bella.

Ma parliamo di cosa cercare su un’etichetta di cioccolato e di cosa significa tutta la terminologia di etichettatura. Questo foglio di trucchi ti aiuterà a sembrare un esperto di cioccolato in buona fede.

Come leggere un’etichetta di cioccolato

cioccolato bar label front
cioccolato bar label back

Etichetta intelligente

Alcune delle abbreviazioni usate sulle etichette possono espandersi in molte informazioni e contese. Ad esempio, frasi come “small batch”, “craft”, “handmade” e “artisan” non hanno definizioni legali. Ecco alcune cose da tenere a mente:

A differenza di altre parti della vita, con il cioccolato, alle persone piace vantarsi delle loro piccole dimensioni. Basandomi sulle conversazioni con i più grandi produttori di bean-to-bar, definisco piccoli lotti come il cioccolato prodotto in lotti fino a 550 libbre, utilizzando una varietà di apparecchiature, ma è difficile trovare una regola definitiva. Nel frattempo, secondo gli International Chocolate Awards, un microbatch significa che la capacità della più grande macchina in produzione è di 110 sterline o meno.

I produttori di cioccolato amano dire che tutto è fatto a mano, che, in senso stretto, significa che il cibo o il prodotto sono fatti a mano, senza l’uso di macchine. Dal momento che è quasi impossibile fare del cioccolato fine completamente senza una macchina (specialmente quando si macinano i pennini!), Il termine è un altro disordinato senza una definizione concordata. Le fasi comuni fatte a mano sono lo smistamento dei fagioli, gli stampi per le barre di riempimento e le barre di imballaggio.

Gli stessi problemi si applicano alla parola artigiano. Tradizionalmente quella parola significa una persona che ha fatto l’apprendistato con un maestro per imparare un mestiere e diventare lei stessa un maestro o una descrizione dei prodotti che produce. Tuttavia, negli Stati Uniti è attualmente una parola indefinita e mutevole, utilizzata dai produttori e dalle aziende, a loro avviso. È spesso visto come intercambiabile con “artigianale”, “piccolo lotto” e, nel cioccolato, “da fagiolo a bar”. Ogni produttore lo utilizza in modo diverso, ma i consumatori lo associano in modo schiacciante con gusto e fatto a mano. Prendi “fatto a mano” e “artigianale” con un granello di sale, poiché spesso promettono più di quello che consegnano.

Percentuale di cacao significa semplicemente la percentuale di solidi di cacao e burro di cacao in un cioccolato. Una percentuale più elevata non significa una qualità superiore, ma includendo questa informazione significa che il produttore sta prestando attenzione.

L’acquisto diretto è ideale, ma spesso vedrai altre qualifiche e certificazioni su etichette, come il commercio equo e la Rainforest Alliance. Esamina attentamente questi standard prima di assumere che garantiscano cioccolato etico e di alta qualità.

Le note di degustazione sono suggerimenti, non il fine alla fine, tutto qui. Alcune persone leggono le note prima di assaggiarle, come guide; altri aspettano di vedere cosa assaggiano e poi leggono.

Frasi da evitare

Poi ci sono le parole che non dovrebbero mai, mai apparire su un’etichetta di cioccolato di qualità. Se vedi uno di questi pericoli, non farti prendere dal panico! Segui le stesse linee guida che faresti se ti imbattessi in un grizzly nel deserto: posiziona con cura la barra a terra e allontanati lentamente verso la salvezza (ad esempio una barra di cioccolato più deliziosa).

chocolaty. Se usato come nome del prodotto, significa che la barra non contiene abbastanza cacao (il 10 percento negli Stati Uniti) da chiamarsi legalmente cioccolato. Può anche contenere grassi diversi dal burro di cacao, dai dolcificanti artificiali o dai sostituti del latte, ognuno dei quali impedirebbe che venga definito legalmente “cioccolato”.

Fatto con cioccolato. Stesso problema con “cioccolatoso”.

Liquore al cioccolato. Se lo vedi in una lista di ingredienti, significa che la società non ha prodotto il cioccolato dal chicco. Non è necessariamente una brutta cosa, ma se stai cercando un cioccolato da un caffè all’altro, questa frase dovrebbe essere evitata.

Olio vegetale. Un chiaro indicatore del fatto che il cioccolato è scadente, al punto che, legalmente, deve essere chiamato “cioccolato”, non “cioccolato”.

Olio di burro. Burro chiarificato, che viene spesso usato al posto del burro di cacao in cioccolatini economici e di bassa qualità.

Dolcificanti artificiali. La stevia, lo xilitolo, l’aspartame, il sucralosio e così via daranno al cioccolato un sapore strano e dovrebbero essere evitati.

Sostituti del latte. Inoltre un indicatore che il cioccolato è scadente e realizzato tagliando gli angoli.

PGPR. Un acronimo per polyglycerol polyricinoleate, che è fatto da glicerolo, tra le altre cose. È spesso usato come emulsionante in cioccolatini di bassa qualità.

vaniglia. La versione sintetica di vaniglia. Dovrebbe essere evitato.

Distribuito da. Indica che il cioccolato è stato prodotto da un grosso conglomerato, non da un piccolo produttore.

Prodotto di. Se acquisti da un’azienda americana ma l’etichetta dice “prodotto del Belgio” o “prodotto della Svizzera”, ad esempio, il cioccolato è prodotto da una grande società e poi venduto alla società che stai acquistando da.

cioccolato bean to bar book cover

Tratto dal cioccolato Bean-to-Bar, © di Megan Giller, fotografia di Mars Vilaubi, usato con il permesso di Storey Publishing.

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