Ciò che rende un vino vale $ 30.000?

Nel 2011, una bottiglia di Château d’Yquem 1811, un’annata ridicolmente vecchia da una delle più famose cantine del mondo, venduta per un disco di vino bianco di $ 117.000, l’equivalente di due Alfa Romeo o un acconto per mezzo milione di dollari casa. L’acquirente, Christian Vanneque, non era un finanziere miliardario o un magnate del petrolio, ma un sommelier francese in Indonesia. Vanneque ha detto che ha progettato di berla nel 50 ° anniversario della sua carriera nel vino. Yquems, che sono Sauternes, vini dolci di Bordeaux, sono noti per la loro eccezionale longevità.

Questa settimana, Christie’s metterà su un altro Château d’Yquem, questa volta un’annata del 1847, per l’asta tra una serie di altri vini e liquori rari. “Indiscutibilmente la più grande annata di Sauternes,” le note del catalogo della bottiglia. È stimato in $ 20.000 – $ 30.000, ma dove rimane da vedere i lead delle offerte. Come qualcuno il cui acquisto di vino più difficile è un bicchiere in un bar del ristorante ($ 17? Mi stai uccidendo, New York), il mondo delle aste dei vini sembrava un sistema planetario diverso del tutto. Per scoprire di cosa si tratta, ho parlato Aldo Sohm, che ha gestito più di poche bottiglie costose come direttore del vino di Le Bernardin di New York City e Aldo Sohm Wine Bar, così come Noah maggio, lo specialista di vini di Christie’s.

Christies chateau d'yquem wine auction
Per gentile concessione di Christie’s

La vendemmia del 1847 all’asta questa settimana.

“Perché compriamo certe macchine o un certo orologio se un normale orologio lo farebbe?” Chiese Sohm, notando che la sua specialità non era nella psicologia umana o nell’economia di mercato. “Non puoi comprarlo regolarmente più. Questo vino è più vecchio dei miei nonni. È impossibile. “Il che significa che non puoi andare in giro al negozio di vini locale per prendere un Château d’Yquem di 170 anni; le bottiglie di questo vecchio non sono più disponibili nel vigneto stesso. Anche un’annata del 2013 costa poche centinaia di dollari.

Per i vini bianchi dolci, solo Château d’Yquem ha una classificazione di premier cru supérieur – è letteralmente in un campionato a parte. Parte dell’eccellenza di Château d’Yquem è la conoscenza vitivinicola del vigneto, dove il vino è stato prodotto fin dal 1500, e in parte è il suo microclima unico. Se in un determinato anno la qualità non si esaurisce, il castello non rilascia una vendemmia sotto la sua etichetta e vende il succo. Situato in Gironda, nel sud di Bordeaux, il vigneto è particolarmente adatto alla “muffa nobile”, così chiamato per un tipo di fungo chiamato Botrytis cinerea che attacca l’uva. L’uva si avvizzisce e produce meno succo, ma le goccioline di ogni piccola uva potata da botrytis sono incredibilmente concentrate e fanno vini dolci ed eleganti. È anche ciò che rende i vini costosi per cominciare, richiede semplicemente più lavoro in modo esponenziale e più viti per spremere una bottiglia di vino.

vino-asta-chateau-Yquem-nobile-rot
Eric BRISSAUD / Gamma-Rapho via Getty Images

Noble putrefazione in azione.

Come notava Sohm, i russi erano appassionati di questo vino dolce e concentrato. Gli zar russi cercarono una volta di creare la propria cantina mimando d’Yquem. Ma non erano gli unici a fare i conti con la roba. Thomas Jefferson, un grande vinofilo, ha visitato la Francia e ordinò 250 bottiglie della vendemmia del 1784 per se stesso, più alcuni per il buon vecchio George Washington.

Che gli stessi Sauternes abbiano goduto di centinaia di anni fa sono ancora bevibili oggi è il risultato della loro elevata acidità e sapori di frutta dolce. “Alcune uve sono predisposte per una vita più lunga”, afferma May. “Se un vino non ha molta acidità, diventa flaccido e piatto nel tempo. Se un vino non ha molta frutta, sarà troppo tannico, avrà un sapore troppo secco. “Quando i giovani, Yquems hanno sapori di frutta e pietra tropicale, invecchiando quelle sfumature fruttate svaniscono e supportano i sapori, come il caramello, le spezie, e butterscotch, diventano più evidenti. “È il viaggio che il vino prende”, dice May. Quindi no, non puoi prendere una bottiglia che è stata buttata nel garage di qualcuno e poi romperla Antiques Roadshow-stile. Deve essere conservato correttamente per tutto quel tempo e la provenienza deve essere rintracciabile per qualsiasi collezionista per prendere in considerazione la possibilità di accumulare denaro per questo.

vino-asta-chateau-d-Yquem
JEAN-PIERRE MULLER / AFP / Getty Image

Château d’Yquem, sembra molto Château-y.

Eppure, i bevitori di vino regolari potrebbero persino apprezzare una bottiglia come questa? “Sento sempre questa domanda”, dice Sohm. “Le persone dicono ‘non può esserci differenza tra una bottiglia di vino da $ 1.000 e $ 5.000.” Recentemente ha preso la sua ragazza, una persona normale, nelle sue parole, durante un viaggio in Borgogna. “Siamo andati in molte delle cantine della creme de la creme”, ha detto. “E lei ha risposto ad ogni grande vino.” Mi ha ricordato l’unica volta in cui ho avuto un assaggio di un vino molto vecchio e costoso in Rioja a López de Heredia. Il vino era di un colore scuro miele e assaporato a differenza di qualsiasi cosa avessi mai avuto, più chiara e più concentrata, la consistenza più vellutata. Stranamente, non ho iniziato a sentirmi ronzare o leggermente ubriaco mentre lo sorseggiavo, ma in realtà le cose più sveglie si sono messe a fuoco come se fossi in una droga che chiarisce la vita. Ho raccontato questo a Sohm. “Ricordi un pinot grigio dell’anno scorso?” Disse. Non riuscivo nemmeno a ricordare gli altri vini in quel viaggio.

“È quella cosa effimera”, dice May. “Per i collezionisti, quella bottiglia potrebbe cambiarti la vita.”

Correlati: Hai davvero bisogno di $ 60 bicchieri da vino?