Sooo … Darimana datangnya Salad Ayam Cina?

Di musim sebelumnya Menjaga Dengan Kardashians, para suster dari Calabasas makan banyak sekali salad. Disajikan dari wadah clamshell plastik, mereka mematuk daun dan potongan-potongan protein yang menyimpang, menghirup es teh melalui bibir yang dikilap. Salad tidak luput dari perhatian. Internet melakukan apa yang terbaik dan menemukan bahwa salad berasal dari tempat yang disebut Nut Kesehatan. Salah satunya adalah salad koki yang dimodifikasi — kombinasi tidak murni antara es dan romaine lettuces, dengan potongan dingin dan keju irisan — yang dibuat lebih sehat dengan dada kalkun, parut mozzarella, kecambah dan biji bunga matahari, disukai oleh Kourtney. Tetapi Khloe dan Kim lebih suka salad ayam Cina: dada ayam, mie chow mein, acar jahe dan wortel, di atas es gunung dan romaine yang sama tanpa inspirasi, dengan saus wijen. Tidak ada yang terakhir adalah Cina.

Resep di seluruh negeri bervariasi, tetapi salad ayam Cina akan selalu memiliki unsur kerenyahan, manis, dan umami. Ada irisan jeruk mandarin (kalengan atau segar), bersama dengan mie renyah atau almond. Ayam itu tanpa tulang, kadang-kadang dibakar dan kadang-kadang dipanggang. Ada selada — hampir selalu gunung es, tapi kadang-kadang romaine — dilempar dengan saus yang memiliki kecap dan saus wijen dan kadang-kadang jahe. “Sangat sedikit tentang itu adalah orang Cina,” Jennifer 8. Lee, penulis dan produser dokumenter Pencarian untuk Umum Tso memberitahuku. “Orang-orang Tionghoa tidak benar-benar makan salad. Mereka memasak sayuran mereka. Orang-orang menggunakan ‘Mandarin’ untuk menggambarkan hal-hal yang tidak pernah ada di China sepanjang waktu di Amerika Serikat, ”lanjutnya. “Bagi orang-orang China, makanan Cina hanyalah makanan.”

Jadi, di mana salad ini, yang dapat Anda temukan di mana saja dari pengunjung ke fast casual joints ke Cheesecake Factory dan restoran mewah di seluruh negeri, berasal dari?

Asalnya dari salad ayam Cina keruh, tetapi versi pertama dari hidangan ini muncul di buku masak sejak awal tahun 1930-an. Sebuah resep dari Frederick News Post pada tahun 1936 menyebut dirinya salad ayam Cina tetapi tidak ada yang dekat dengan apa yang kita kenal sekarang dan memiliki lebih banyak kesamaan dengan salad Jell-O dari Orang-orang gila era. Ayam itu ditunda dalam jus nanas jus-ayam dan disajikan dengan krim kental rasa pedas dan cabai. Yum! Dalam buku resep yang disebut Seni dan Rahasia Masakan Cina, diterbitkan pada tahun 1949 oleh Beatrice Food Company sebagai barang promosi untuk produk LaChoy, resep untuk salad Mandarin dan salad Pagoda keduanya menyerukan agar ayam direndam dalam saus Prancis dan termasuk mayones dalam saus itu sendiri..

cheesecake-pabrik-cina-ayam-salad
Courtesy of Cheesecake Factory

Salad ayam Cina di Cheesecake Factory termasuk romaine, gunung es, kubis, gunung mie beras renyah, jeruk mandarin, dan banyak lagi. Foto: Courtesy of Cheesecake Factory

Legenda mengatakan bahwa pada 1960-an, Madame Wu, dari Madame Wu’s Garden yang terkenal dan tercinta di Santa Monica, mengklaim telah membuat salad ayam Cina pertama untuk Cary Grant, yang memintanya pada suatu malam. Resepnya terlihat menjadi fondasi dari mana semua interpretasi modern menyimpang dari. Namun, berbagai sumber menunjuk ke satu Chef Lee dari New Moon Restaurant di Los Angeles karena memiliki item ini di menu sedini tahun 1950. Cecilia Chiang menyajikan versi hidangan ini kepada pelanggan di Mandarin pada 1960-an, menghindari tren dari posisi selada gunung es dalam budaya sebagai pilihan ramah kalori rendah. Dalam bukunya, The Seventh Daughter: My Culinary Journey dari Beijing ke San Francisco, dia menulis bahwa dia mendapatkan ide itu sebagai cara untuk menggunakan selada gunung es ekstra, sementara mengakui bahwa sangat sedikit yang benar-benar Cina tentang resep itu sendiri. “Sungguh, tidak ada salad ayam Cina ‘asli’,” tulisnya dalam pengantar resepnya. “Di China, selada diimpor dan langka dan salad adalah hal-hal yang diasamkan.”

Saat ini, salad ayam Cina terasa retro seperti Crab Louie atau makan grapefruit secara eksklusif untuk sarapan. Ini adalah peninggalan dari masa ketika bahan-bahan Asia seperti kecap, jahe dan adas bintang benar-benar eksotis, tetapi juga berbicara tentang perubahan lanskap masakan Amerika di akhir tahun 60an dan awal tahun 70an. Matahari terbenam majalah, pemasok gaya hidup California yang tak terlukiskan, mungkin agak bertanggung jawab atas kehadiran salad di mainstream. Pada tahun 1970, mereka menerbitkan versi resep dari Ming’s, sebuah restoran di Palo Alto. Namun, kredit untuk hidangan di mana-mana, pasti milik Wolfgang Puck, yang membuat versi salad ayam Cina di restorannya, Chinois, ketika dibuka pada 1983 — dan itu masih disajikan di sana. Resep ini menampilkan semua keunggulan dari salad ayam Cina — kecap, jahe, biji wijen — tetapi dia memanggang ayam dalam tradisi Eropa yang jelas, menjejali rongga dengan mirepoix (seledri cincang, bawang, dan wortel) dan memanggangnya mentega.

Ming Tsai, koki dan kepribadian televisi, mengatakan bahwa salad ayam Cina adalah plesetan tradisi szechuan salad ayam suwir. “Secara tradisional, salad dibuat dengan menempatkan ayam utuh di dalam panci kaldu ayam,” katanya kepada saya. Ayam rebus, diparut dengan tangan dan dilemparkan dengan minyak málà (saus pedas yang dibuat dengan lada Sichuan), dicampur dengan pasta wijen, mentimun mentimun, dan mie telur. “Metode ini persis seperti yang dulu digunakan ibu saya ketika saya masih kecil,” katanya. Secara teknis, ini adalah “salad,” jika Anda mendefinisikan salad sebagai bahan bilangan apa pun yang dilemparkan ke dalam mangkuk dan disajikan apa adanya. Kesamaan dengan keduanya dimulai dan berakhir pada ayam. Salad ayam rebus Tsai’s Szechuan, tersedia di restorannya, Blue Ginger, menyajikan ayam dengan tulang dan semuanya. Mungkin salad ayam Cina dimaksudkan untuk menangkap esensi hidangan itu, tanpa menggunakan jari-jari Anda untuk merobek potongan daging dari tulang.

Lalu ada salad ayam Cina sebagai fenomena budaya Pantai Barat dan selebriti. Selain Cary Grant, salad ayam Cina juga menjadi pokok dalam buku resep selebriti. Khloe Kardashian, yang tidak puas dengan resep yang sudah di-coba-dan-benar dari Health Nut, memuji versinya tentang hidangan ini pada penurunan berat badannya di tahun 2015. Situs web gaya hidup Gwyneth Paltrow, GOOP memiliki resep yang serupa. Mangkuk Salad Ayam Asianya menggantikan bok choy mentah dan kubis napa di tempat selada gunung es dan menggunakan agave dalam saus, tetapi pada dasarnya sama saja. Mungkin versi selebriti terbaik dari hidangan ini adalah Chrissy Teigen, dari buku masaknya Mengidam, yang, seperti versi Madame Wu, menggunakan mustard Cina pedas dalam balutan dan pangsit ronton yang digoreng sebagai hiasan.

Bergantung pada cerita asal yang Anda yakini, itu adalah hidangan yang diciptakan dengan cepat untuk pria terkenal oleh koki China yang ingin menyenangkan pelanggannya. Ini adalah makanan fusi yang terbaik – hidangan dengan hati yang berakar kuat dalam satu tradisi dengan kepalanya di tempat lain. Segala sesuatu tentang hidangan ini, mulai dari konsepsi hingga eksekusi, merangkum pandangan bermata satu tentang impian Amerika: seorang imigran yang bekerja keras menggunakan potongan-potongan untuk membuat sesuatu yang sukses, melampaui impian terliarnya. Itu adalah hidangan kecerdikan, untuk memastikan. Dan itu jelas, Amerika yang tak kenal lelah.

Terkait: 40 Resep Masakan untuk Orang Yang Membenci Salads