Rahasia untuk Melempar Pesta Makan Malam dengan Zero Stres

“Itu tidak menghibur – itu membuat orang-orang datang.”

Ketika editor senior Meryl Rothstein mengusulkan itu sebagai judul untuk Alison RomanDalam cerita kami di edisi Oktober, saya mengirim email kembali dengan segera: “Ya! Persis!”

Kita semua memiliki teman yang rumahnya kita tuju untuk pesta makan malam, dan dia hanya membuat semuanya terlihat sangat mudah. Sepertinya dia tidak benar-benar menghabiskan tiga hari untuk merencanakan menu atau mengambil bahan dari lima toko khusus yang berbeda. Seperti dia bahkan tidak memutuskan apa yang harus dibuat sampai berdiri di atas pulau dapurnya, mengamati produk di depannya, sambil membuka tutup botol Sancerre dan memutar daftar putar di Spotify.

Tentu saja, pertanyaannya adalah bagaimana kita semua melakukan ini? Kita semua tahu bahwa memasak untuk orang banyak tidak mudah, dan menghibur bahkan lebih sulit.

Inilah yang saya pikirkan, dan itu adalah sesuatu yang baru saja saya pelajari pada usia 47: Jangan berencana.

Saya tahu saya tahu. Itu tidak terdengar seperti saran cerdas. Tetapi bukan tamu kami yang memberi tekanan pada kami — itu adalah diri kami sendiri. Jika kami diberi waktu seminggu untuk memetakan menu, kami akan menggunakan setiap menit, membalik-balik majalah seperti ini dan menjelajahi situs favorit kami untuk resep dan ide.

Tetapi tidak harus seperti itu.

0617 lau judy pork nuoc cham
Foto oleh Alex Lau, penataan oleh Judy Mancini

Nuoc cham dan babi. Ya untuk keduanya.

Beberapa hari Sabtu yang lalu istri saya dan saya mengajak teman-teman kami, Gabe dan Jules, untuk makan malam. Tidak sampai sore itu, saya punya waktu untuk memukul pasar dan, karena kerja biasa minggu kerja, saya tidak banyak memikirkan tentang apa yang harus dimasak.

Saya mulai di tukang daging. Seperti yang sering terjadi, beberapa daging babi yang manis sekali berbicara kepada saya. Daging yang baik + garam + panggangan panas = selesai. Satu hidangan diperiksa dari daftar.

Dan kemudian aku ingat bagaimana ketika Gabe menjadi tamu di Bon Appétit Foodcast, dia melanjutkan (dan seterusnya) tentang hal yang diakui sebagai tidak otentik tentang nuoc cham, saus Vietnam kuno yang hebat dan mati. (Untuk membuat: Campur beberapa sendok makan setiap jus jeruk nipis segar dan saus ikan, satu sendok makan gula, beberapa bawang putih dan jahe parut, cincang merah atau hijau cincang, dan daun ketumbar cincang.) Yang membuat saya berpikir tentang beberapa bok choy di pasar petani terdekat dan bagaimana nuoc cham itu akan sempurna menyendoknya dan daging babi. Selesai dan selesai. Dua piring diperiksa dari daftar.

Sementara di pasar, saya melihat sebuah gunung zucchini di musim. Saya membayangkan bahwa jika saya sudah memiliki panggangan panas, saya bisa melemparkan zukes di sana, diiris tipis, dan menyelesaikannya dengan selembar mint segar dan bawang putih cincang yang direbus dalam minyak zaitun extra-virgin.

Kembali ke rumah, Gabe dan aku mengatur bahan-bahannya sementara Simone dan Jules membuka sebotol Grüner Veltliner dan menyalakan panggangan. Saya tidak akan memanggil malam kami secara spontan, tetapi itu tidak benar-benar direncanakan juga. Ini seperti ketika Anda menelepon pasangan Anda dan setuju untuk bertemu di bar setelah bekerja daripada menghabiskan berminggu-minggu merencanakan makan malam mewah yang berlebihan. Kita semua tahu yang mana yang menjadi lebih menyenangkan.

Jadi di sana kami, kami berempat pada kencan ganda kami, berkeliaran di sekitar meja, makan dan minum dan berkomentar, agak terkejut, pada seberapa baik makanan spontan kami berubah. Tidak ada yang gila, hanya makanan enak dan perusahaan yang baik. Dan ketika Anda memiliki orang-orang di atas, bukankah itu persis seperti yang Anda inginkan?

Perlu bukti bahwa Adam bisa memanggang? Di sini ya pergi.

Cara Memanggang Pendek Ribs