Di dalam Patel Brothers, Toko Grosir India Terindah di Amerika

Ini hari Minggu sore, dan seluruh komunitas India, tampaknya, telah dikemas ke dalam satu toko. Lusinan guci rempah-rempah dan bubuk berwarna-warni berbaris di depan toko. Sebuah mesin baja yang tampak rumit dengan mudahnya mengayunkan chapattis bulat sempurna, yang menjadikannya menyenangkan pfft terdengar saat mereka menumpuk dengan rapi di atas satu sama lain. Seorang wanita dengan sari oranye terbakar menyelipkan sepotong mathri, segelas fenugreek renyah, keluar dari wadah saat dia menganggap tong berisi lentil. Selamat datang di Patel Brothers, toko kelontong India paling populer di Amerika.

patel brothers indian grocery store potatoes
Foto oleh Dan Goldberg

Saya ragu memikirkan kehidupan sebelum Patel Brothers. Sebagian besar toko kelontong India yang sering digunakan keluarga saya terletak di pusat perbelanjaan kumuh. Hasil bumi selalu tampak seperti sudah terlalu lama. Ada tempayan achaar mengumpulkan debu di lorong. “Hal-hal terlempar di lantai atau kedaluwarsa, dan karyawan berbicara kepada Anda seolah-olah mereka membantu Anda dengan mengizinkan Anda datang,” ucapnya. Barkha Cardoz, salah satu pemilik Paowalla di New York. Kunjungan pertamaku ke Patel Brothers mengubah segalanya.

patel brothers indian grocery store jalebi
Foto oleh Dan Goldberg

Saya mengunjungi orang tua saya di Dallas beberapa tahun yang lalu, dan ayah saya bertanya apakah saya ingin datang membantunya memilih mangga pertama musim ini di toko yang baru saja dibuka di dekatnya. Saya terkejut melihat kantong beras dan tepung terorganisasi rapi di rak-rak; itu Jalebi (seperti kue corong India) terasa lezat seperti halnya di toko-toko di India; salah satu manajer sebenarnya menawarkan untuk mengantarkan kotak besar mangga kami ke mobil. Hari itu, saya menjadi bagian dari legiun loyalis besar yang bersumpah oleh Saudara Patel untuk belanjaan India.

Patel Bros (seperti yang sering disebut oleh penggemar) kini menghitung 50 toko di seluruh AS – itu adalah toko kelontong India terbesar di negara ini. Bisnis dimulai sebagai sebuah toko di Chicago, dibuka oleh dua saudara, Mafat dan Tulsi Patel, pada tahun 1974. Pada saat itu, para Patel adalah imigran baru dari India, dan kesulitan menemukan bahan-bahan yang mereka dambakan dari rumah. Mereka membeli sebuah toko yang bobrok di Devon Avenue dan menjual barang-barang yang tidak bisa Anda dapatkan di toko bahan makanan biasa, seperti bumbu segar, mangga, lentil, dan tepung kacang – semua diimpor dari India.

patel brothers indian grocery store woman
Foto oleh Dan Goldberg

Toko kecil berubah menjadi merek multi-juta dolar yang sekarang juga termasuk label makanan terpisah, SWAD. Itulah nama merek yang Anda lihat pada beragam camilan yang ditawarkan Patel Bros, termasuk favorit sesat seperti samosa beku yang entah bagaimana rasanya baru dimasak, chana masala beraroma tinggi yang dapat Anda buat dalam microwave, dan murukku, kerupuk berbentuk spiral, renyah berbentuk spiral.

“Rasanya seperti saya kembali ke toko kelontong di India,” kata Cardoz, yang melakukan sebagian besar pembelian untuk Paowalla dan rumahnya di Patel Brothers. “Ketika tahun-tahun berlalu, koper kami dari perjalanan India kami semakin ringan komparatif.”

patel brothers indian grocery store dosa
Foto oleh Dan Goldberg

Raghavan Iyer, penulis buku masak James Beard Award-menang, mengingat perjalanan pertamanya ke Saudara Patel asli di Chicago, setelah tinggal di India selama 21 tahun: “Rasanya seperti sepotong pendidikan saya,” katanya. “Ketika saya melihat camilan tertentu yang tumbuh bersama saya, seperti murukku dan kacang yang disiram dengan garam dan cabe hitam, saya benar-benar merasakan benjolan di tenggorokan saya.”

Untuk koki India, kemampuan untuk membeli bahan-bahan berkualitas tinggi yang datang langsung dari sumbernya adalah permainan-changer. PriaVanda Chouhan, chef / pemilik DesiGalli di New York, mengandalkan rempah-rempah segar dari Patel Brothers untuk membuat rasa makanannya seperti yang dia ingat saat tumbuh dewasa. Dengan jinten, misalnya, “Yang saya butuhkan untuk garam masala saya benar-benar berbeda dari jinten generik yang dibeli orang di Whole Foods,” katanya. “Jintan India di Patel Brothers memberi saya rasa yang lebih dalam. Lebih aromatik. Apa pun yang saya rasakan seperti saya hilang dari India, saya menemukannya di sana. ”

patel brothers indian grocery store rice
Foto oleh Dan Goldberg

Selain keragaman, ada inovasi lain yang telah dilakukan Patel Brothers selama bertahun-tahun untuk mengakomodasi kebutuhan khusus konsumen India – seperti mesin chapatti yang disebutkan di atas, yang bagi keluarga seperti saya yang mungkin melalui 6-10 hari, telah menghilangkan pencarian frustrasi untuk roti massal, yang baru dibuat. “Ada beberapa hal yang disukai orang India seperti buatan sendiri, seperti chapattis,” jelas Swetal Patel, Wakil Presiden perusahaan, yang menjalankan operasi sehari-hari toko. “Semua orang menyukai chapattis segar, tetapi pelanggan kami bukanlah ibu rumah tangga atau suami rumahan yang punya waktu untuk duduk di rumah dan membuatnya. Kami memikirkan jenis-jenis kenyamanan ini. ”

Di mana pun mereka mendarat, toko-toko juga menjadi pusat komunitas bagi penduduk India. Ketika lokasi pertama dibuka di Devon Avenue, bisnis India lainnya mulai bermunculan di jalan yang sama, memberi jalan bagi seluruh hamparan yang dikenal sebagai Little India, Chicago. Saat ini, bukaan toko telah menjadi sangat padat, kata Patel, bahwa dia dan sepupunya (yang membantunya menjalankan bisnis) akan terbang ke lokasi baru pada menit terakhir untuk membantu – seperti pembukaan bulan Oktober ini di Frisco, TX. “Masyarakat India hanya bersikap balistik ketika kami membuka,” katanya. “Kami beruntung bahwa orang-orang menyambut kami dengan tangan terbuka seperti itu. Rasanya kami melakukan sesuatu dengan benar. “

patel brothers indian grocery store bitter melon
Foto oleh Dan Goldberg

Namun, aspek paling baru dari Patel Brothers adalah seberapa mudahnya membuat bahan-bahan India untuk pelanggan non-India. Di atas toko-toko yang ditata mirip dengan toko kelontong Amerika, masing-masing barang diberi label yang jelas dan dijelaskan dalam bahasa Inggris dan bahasa India (biasanya bahasa Hindi), dan ada karyawan di tangan yang secara harfiah dilatih untuk mengambil daftar belanja Anda dan tarik semua yang mungkin Anda butuhkan. “Saudara Patel berjalan di antara garis batas antara memenuhi kebutuhan masyarakat India dan Pakistan dan juga berada di sana untuk seorang pemula yang masih mencoba untuk mencari tahu apa semua bahannya,” kata Iyer. “Tidak ada toko yang pernah melakukan itu sebelumnya.”

patel brothers indian grocery store frozen
Foto oleh Dan Goldberg

Bagi orang-orang seperti saya yang jatuh di suatu tempat di tengah – India tetapi goyah pada kosakata makanan – faktor aksesibilitas adalah kunci ketika datang untuk berbelanja untuk ibu saya (dia menulis daftarnya dalam bahasa Hindi untuk membuat saya tetap). Dalam banyak kasus, ayah saya dengan senang hati bersedia datang. Seorang bocah penggemar Patel Bros yang mengidentifikasi diri sendiri, dia memberi tahu saya bahwa bagian favoritnya mengunjungi toko adalah “tempat sampah massal. Mereka dipenuhi dengan makanan ringan India yang digoreng ini, seperti semua jenis yang berbeda bhujia [kecil, keripik goreng]. Ada tanda yang dengan jelas mengatakan, ‘Tanpa Sampling,’ tetapi saya tetap mencicipinya. Semua orang. “

patel brothers indian grocery store bulk
Foto oleh Dan Goldberg

Sebagai masakan India terus tumbuh lebih populer, Floyd Cardoz, chef / co-owner Paowalla, melihat Patel Brothers sebagai alat penting untuk menawarkan kepada pelanggan pemahaman yang lebih bernuansa budaya, di luar hanya kari dan tikka masala. “Produk akan diidentifikasi berdasarkan wilayah, dan ketika ada hari libur, seperti Diwali atau Holi, Anda akan melihat dekorasinya keluar,” katanya. “Ini memberi orang-orang yang bukan orang India ide tentang apa yang sebenarnya terjadi.”

Barkha Cardoz mengunjungi toko setidaknya sekali setiap dua minggu, dan secara teratur akan berhenti untuk membantu pembeli yang tampak bingung, dan menawarkan salah satu resepnya. “Ini seperti saya mendidik orang-orang tentang sesuatu yang adalah rumah saya, budaya saya, tingkat kenyamanan saya, dan rasanya luar biasa,” katanya. “Mengapa repot-repot kembali ke India?”

Foto-foto di Shaumburg, Illinois lokasi Patel Brothers: