Apa Benar-Benar Seperti Menjadi Instacart Shopper

Salah satu impian masa kecil saya yang terbesar adalah berada di sana Sweep Supermarket. Saya selalu menyukai belanja bahan makanan — biasanya dengan satu gerobak kecil yang sekarang Anda lihat anjing “belanja” dengan di Instagram — dan gagasan untuk berkeliling toko meraih barang tanpa harus benar-benar membayarnya sangat menggembirakan. Ini drama yang lebih tinggi daripada Skandal! Tapi sekarang Sweep Supermarket tidak ada, saya harus melakukan hal terbaik berikutnya: menjadi pembelanja Instacart.

Instacart adalah salah satu toko grosir online yang lebih besar yang memungkinkan Anda memesan dari toko-toko di lingkungan Anda (biasanya dengan harga yang sama, termasuk Costco). Anda memesan secara online, kemudian seseorang berbelanja untuk barang-barang tersebut dan mengirimkannya kepada Anda pada hari yang sama — biasanya dalam dua jam atau kurang. Saya berbelanja online ketika saya tidak merasa seperti rumah penting atau saya membeli banyak bahan untuk pesta. Go-to saya saat ini di Queens adalah Peapod karena itu termurah, tapi saya juga mencoba-coba di Amazon Prime Now (ya, yang memberikan anggur dalam waktu satu jam atau kurang), Instacart, FreshDirect, dan bahkan TaskRabbit. Ketika saya lepas di antara pekerjaan beberapa tahun yang lalu, saya bahkan memasukkan aplikasi untuk bekerja di Instacart, tetapi akhirnya menyerah ketika saya berpikir tentang menaiki enam tangga untuk mengantarkan barang belanjaan seseorang. Jika saya tidak mau melakukannya sendiri, mengapa Anda mendaftar untuk orang asing?

Saya mengulurkan tangan ke Instacart untuk melihat apakah saya dapat mencoba tangan saya untuk menjadi seorang pembeli selama sehari. Saya pergi melalui kuesioner dasar dengan perwakilan perusahaan, “disewa” untuk satu shift, dan bersiap-siap untuk balapan melalui lorong-lorong Pasar Fairway di Manhattan.

lau instacart alyse 6
Foto oleh Alex Lau

Tidak terbayang: saya meraih hasil ini, berlari ke skala, dan kembali lagi.

Living La Instacart Loca

Ada proses aplikasi yang luas dan pemeriksaan latar belakang untuk menjadi pembelanja Instacart, seperti pekerjaan ritel lainnya, tetapi saya mampu melewati proses ini sebagai karyawan satu kali. Aplikasi pembelanja Instacart berfungsi sebagai daftar belanjaan, dengan komponen pesan untuk memperbarui pelanggan pada setiap perubahan atau pembatalan (jika Anda sub lemon di tempat lemon Meyer, dll). Aku mengenakan kemeja Instacart berwarna hijau terang dan lanyard dengan namaku tertulis di Sharpie. Setelah saya memiliki MasterCard bermerek Instacart saya — satu-satunya cara untuk membayar belanjaan orang lain — saya siap untuk memukul lantai.

lau instacart alyse 4
Foto oleh Alex Lau

Menggunakan kertas toilet sebagai barbel mulai sekarang.

Manajer saya, seorang pria Perancis yang baik bernama Jean, mengantarkan saya melalui toko pertama saya, yang hanya terdiri dari 10 bahan. Pfft, mudah, saya membeli lebih dari itu pada perjalanan belanja impuls setelah bekerja. Yah, SAYA SALAH. Pertama, saya tidak tahu tata letak toko ini. Karyawan Instacart lainnya secara harfiah berlari mengelilingi saya saat saya mencari merek susu almond yang sangat spesifik. “Pilih vanila tanpa pemanis lagi,” saran Jean, tetapi sebagai seseorang yang juga memiliki kesetiaan pada merek Califia Farms, aku memilih untuk menembak pesan cepat kepada pelanggan untuk menyetujui vanilla polos dari merek yang sama. Dia menyetujui beberapa menit kemudian, dan saya naik ke yang berikutnya.

Perjuangan Itu Reaaaaal

Saya membuatnya terdengar seperti substitusi sangat mudah, bukan? Tidak terlalu. Jika Anda tidak dapat menemukan item, Anda memiliki dua opsi: mencari pengganti, memindainya, dan menunggu pelanggan untuk menyetujuinya. Anda juga dapat mengirim pesan kepada mereka untuk mencoba mencari tahu apakah mereka memiliki pengganti yang lebih disukai, tetapi jika mereka tidak di ponsel pada saat yang tepat, Anda akan terjebak menunggu. Dan waktu adalah uang! Toko pertama itu memakan waktu 20 menit, yaitu sekitar dua menit per item. (Anda juga harus memindai setiap. Single. Item. Untuk memastikan Anda mendapatkan hal yang benar dan itu harga dan kuantitas yang benar.) Dalam aplikasi, ada jam yang berdetak dengan berapa lama Anda telah berbelanja dan perkiraan tentang bagaimana merindukannya harus membawamu. Saya punya waktu 10 menit untuk lolos di babak pertama, yang tidak terlalu buruk bagi seorang pemula.

lau instacart alyse 1
Foto oleh Alex Lau

Ini terasa seperti … sekitar … sepuluh pon?

Bagian terburuk dalam berbelanja adalah berurusan dengan produk. Ketika Anda memilih kuantitas buah atau sayuran, seperti semangka, aplikasi mengubahnya menjadi berat perkiraan dan menagih Anda sesuai. Karena semangka tidak memiliki stiker dengan beratnya — seorang wanita tidak pernah memberi tahu! —Saya harus mengambilnya satu per satu dan mencoba mencari tahu yang mana 15 lbs. Dan kemudian untuk memeriksa apakah saya benar, saya harus berlari melintasi toko ke satu-satunya skala di departemen produksi, mengangkatnya hampir di atas kepala saya karena saya 5’1 “, dan berdoa saya akurat. Saya tidak Jadi saya harus mengesampingkan bobot dalam aplikasi, yang sebenarnya menagih pelanggan kurang dari yang mereka bayarkan. Ini seperti pengembalian pajak di tengah musim panas. Terima kasih, Katie!Bukan nama sebenarnya — jangan khawatir, pengacara Instacart.)

lau instacart alyse 2
Foto oleh Alex Lau

Saya dan semangka saya, Simba.

Itu satu kali. Bayangkan melakukan itu untuk 15 item produk. Saya melakukan itu, dan menemukan bahwa of lb jamur adalah empat jamur. Saya bertanya kepada wanita yang saya belanja jika jumlah itu benar. Dia mengirim saya kembali, “Ya, saya benar-benar tidak suka jamur, tetapi untuk resep saya ingin mencoba.” Semakin banyak yang Anda tahu! Saya mengirim pesan lain kepada pelanggan untuk menanyakan apakah dia menyukai pisangnya lebih kuning atau hijau dan alpukatnya lebih matang atau keras. Dia menginginkan pisang yang lebih hijau dan alpukat yang kurang matang, jelas merencanakan untuk makan selama seminggu. Pintar.

Belajar (dan Gagal) di Job

Tiga pesanan pertama relatif mudah. Mereka semua 15 item atau kurang, dan satu hanya enam kotak susu almond-kelapa dan tiga kantong gelas plastik. Undangan pesta saya pasti hilang dalam surat. Lalu saya meminta Jean untuk tantangan nyata, dan dia pindah ke beberapa tugas belanja untuk mendapatkan saya yang paling gila dalam sistem: daftar 72-item, sebagian besar di departemen produksi. (Ini adalah wanita yang tidak begitu menyukai jamur, tetapi kebetulan menyukai taoge. Tagihannya sekitar $ 170.) Saya menemukan diri saya membayangkan apa yang dia buat untuk makan malam, yang terdengar seperti apa yang akan dikatakan tersangka dalam sebuah episode dari Law & Order: SVU. Tetapi ketika saya melihat beberapa pasta kari Thai, minyak wijen, kecap, dan mie beras, mudah untuk membuat asumsi. Saya tidak akan pernah makan malam dengan orang-orang asing ini, tetapi bagian yang menyenangkan adalah menulis fanfiksi tentang di mana semua bahan-bahan ini akan berakhir.

Begitu saya mengerti di mana segala sesuatu berada di toko, itu bukan pekerjaan yang terlalu sulit — hanya membosankan. Dan kadang-kadang secara fisik membuat frustrasi karena saya tidak dapat mencapai sebungkus camilan rumput laut di rak paling atas dan harus menggunakan barang lain untuk mencoba mendorongnya ke tepi dan membuatnya jatuh ke dalam pelukanku. Seluruh pemindaian-setiap-item tidak hanya menjengkelkan, tetapi itu benar-benar menguras baterai ponsel saya. Fairway ini sebagian besar berada di bawah tanah, jadi saya juga memiliki layanan jerawatan dan WiFi rusak. Ini memperlambat waktu respons saya terhadap pesan tentang substitusi. Namun, toko 72 barang itu memberi saya waktu dua jam untuk diselesaikan, tetapi saya berhasil menyelesaikannya dalam waktu satu jam lebih sedikit. Karyawan Instacart yang bekerja penuh waktu dapat melakukan 16 toko dalam 8 jam sehari jika mereka ingin — rata-rata, saya melihat pembeli lain melakukan beberapa per jam.

lau instacart alyse
Foto oleh Alex Lau

Pembeli di belakang saya jauh lebih baik dalam pekerjaannya. Saya menyaksikan dia melakukan tiga toko pada saat saya melakukan satu!

Seorang veteran Instacarter bernama Mo memperhatikan saya berjuang sepanjang giliran kerja saya dan menawarkan beberapa kiat: Jangan simpan produk Anda sampai Anda berada di register, timbang semua hasil Anda pada saat yang sama untuk menghindari bolak-balik, dan multitask dengan parkir keranjang Anda dan meraih banyak barang sekaligus. Takeaway terbesar saya adalah tidak pernah menghasilkan tas. Pernah. Ini membuang-buang plastik dan waktu, bahkan jika empat jamur berguling-guling di gerobak mungkin membuatku gila.

Setelah berbelanja, saya melewatkan antrean panjang dan langsung menuju pemeriksaan khusus Instacart. Orang-orang memberi saya tatapan tajam, tetapi Anda harus mengabaikan pembenci. Alasan untuk mendapatkan bobot tersebut untuk menghasilkan yang tepat adalah karena kartu kredit Instacart dimuati dengan jumlah uang yang sangat spesifik. Jika Anda terlalu berlebihan, transaksi akan ditolak. Harga melewati garis harus mengantongi belanjaan Anda sendiri, yang dapat Anda lakukan di daftar atau di lantai atas di Instacart Lair. Setelah saya mendapatkan semua belanjaan di lantai atas, saya mencetak label untuk masing-masing tas dan mencatat di app persis rak mana setiap tas berada sehingga mereka dapat dijemput oleh seorang pria pengiriman (atau gal).

lau instacart alyse 5
Foto oleh Alex Lau

Meraih label untuk menaruh tas saya di Instagram Lair dengan bos saya, Jean (kanan).

Instacart memberi Anda statistik pada akhir shift Anda, dan semuanya, rata-rata saya adalah sekitar 150 detik per item. Saya menyalahkan bahwa pada hal-hal seperti menunggu kasus kendi air (sesuatu yang benar-benar dipesan seseorang, tetapi menjadi pembelanja Instacart mengajarkan Anda untuk tidak menghakimi atau mempertanyakan), ada sekitar 40 rasa energy bar yang harus dicari untuk menemukan selai kacang Health Warrior. -chocolate chia bars, dan menghitung berapa banyak kubis Brussel dalam satu pon. Mungkin saya mengambil terlalu banyak waktu mengirim pesan bolak-balik dengan pelanggan tentang preferensi pisang matang mereka. Saya bertanya-tanya apakah mereka tahu bahwa ada orang-orang yang berbeda berbelanja dan mengirimkan barang belanjaan mereka (saya tidak, sebelum saya mengambil shift ini).

Saya tidak dibayar, tetapi jika saya adalah seorang karyawan, pembeli kontrak dibayar per pesanan. Menurut Instacart, upah kontraktor termasuk komisi per-item dan komisi per pesanan pada setiap pengiriman selesai, dan harga bervariasi tergantung pada kota mana Anda berada. Oleh karena itu, Mo, pembelanja teratas Fairway, akan membuat lebih dari seorang pemula seperti saya. Pegawai lain dibayar setiap jam. Ada tarif dasar (seperti upah minimum) bagi pembeli untuk memulai, dan kemudian komisi adalah insentif untuk menjadi lebih cepat dan lebih akurat. Jika Anda memesan pada Instacart sebelumnya, Anda mungkin telah memperhatikan biaya layanan 10 persen opsional. Perwakilan Instacart menjelaskan bahwa ini bukan tip yang diberikan langsung kepada karyawan tertentu, tetapi lebih kepada cara untuk membantu mereka menjamin komisi tinggi bagi semua pembeli. Setelah $ 12 + biaya pengiriman, saya bersalah karena tidak menambahkan biaya tambahan itu ke pesanan Instacart saya sendiri. Ini mengubah cara saya melihat pesanan pengiriman bahan makanan di masa depan – seseorang bekerja keras untuk memastikan kale Anda tidak layu dan yoghurt Anda tidak kedaluwarsa.

Setelah hampir empat jam berbelanja, Anda akan berpikir saya ingin pulang dan memesan takeout segera. Nggak. Saya berganti pakaian biasa dan berbelanja melalui toko untuk membeli bahan makanan saya selama seminggu. Saya tahu bahwa alpukat dijual, di mana ayam rotisserie terbaik, dan hanya ada satu susu kedelai yang tersisa di merek favorit saya. Menjadi pembelanja Instacart tidak seperti berada di sana Sweep Supermarket dan belanjaan saya sendiri tidak gratis, tetapi saya masih melewatkan antrean panjang. Perks pekerjaan.

Satu tempat saya tidak pergi saat Instacarting: tempat sampah massal!

Bin untuk Menangkannya: Biji-Bijian Utuh Instan, Tumis Goreng